蕾絲糖《續聘田先生》


出版日期:2016-06-15


  她曾因遭受挫折而退縮,選擇逃避一切,
  如今她明白若想得到幸福,就要有再試一次的勇氣……

  他們說好每個禮拜比賽泡茶,只要他獲勝,她就要和他約會,
  因為這場賭約,她和他從此有了交集,也暗生情愫,
  終于,他不只贏了比賽,也得到了她的心,
  他們歡歡喜喜的步入禮堂,邁入人生的下一階段,
  婚後她順從婆婆希望扶持老公的事業,放棄當茶藝師,
  他也遵照婚前的承諾,把她寵上了天,
  但人生的殘酷輕而易舉地摧毀了一切,
  不孕的事實讓婆家的人對她不諒解,
  龐大的壓力逼得她幾乎喘不過氣,最終只能黯然離婚。
  現在,她重拾夢想做回茶藝師,習慣了沒有他的日子,
  沒想到她的總經理前夫卻又突然出現,
  不僅照三餐跑到她這里蹭飯,還帶來了一個小孩,
  他說︰當年走不下去的是兩個人,這次,我們三個人試試。
  原來,他不是放棄而離開,是在等她學會勇敢……


  楔子

    炎熱的夏天,太陽高掛。

    一輛黑色轎車停在一間育幼院前面,車門打開時,先下車的是一名身形修長的男人,穿著純白唐裝,身上帶著淡淡茶香,氣質沉穩悠然,眼形天生狹長微彎,像是隨時笑盈盈的樣子,給人的感覺很是親和,但仔細一看,那雙眼瞳深邃烏黑,雖然漂亮如寶石,卻如深潭般望不見底,有幾分莫測高深。

    他望著眼前的育幼院,眼眸微微一眯,不知道在思索什麼。

    「老板!」一名穿著黑色吊嘎和工作褲,理著平頭的高大男人從駕駛座下車,有些粗魯地甩上門,撐起傘走到他身邊替他遮陽,另一只手還提著兩個提袋。

    吊嘎男那身小麥色的肌膚加上健壯肌肉,看起來威猛得像黑道分子,站在膚色略白的唐裝男人身邊,就像少爺身邊的貼身保鑣。

    「說過多少次,不用撐傘。」唐裝男人橫了他一眼,慢條斯理的說,嗓音有低音提琴的磁性,雖然溫和卻帶有不怒而威的氣勢。

    「可是這是老板母親的吩咐,說你經常奔波各個茶園,容易中暑……」吊嘎男看起來雖凶惡,一開口就破功,講話給人幾分憨厚感。

    唐裝男人哼聲,「發你薪水的人是誰?」

    「……老板。」

    「那你覺得你該遵照誰的吩咐做事?」唐裝男人一道眉微挑。

    吊嘎男有點無奈地摸摸鼻子,將傘收起來。

    唐裝男人滿意的點了點頭,然後回頭看向育幼院門口,貼滿黃色磁磚的老舊建築,連招牌都被太陽曬得掉色,可以看出育幼院的存在頗有年分。

    「我這次會成功嗎?」他像是自言自語,又像是詢問身邊的人。

    「老板,你殷勤來訪的誠意他一定看在眼底,何況,你們珍惜的人是同一個,一定能軟化他。」提及「那個人」,吊嘎男神色有幾分想念。

    唐裝男人嘴角微勾,「也是呢。」

    他們一前一後邁步走進育幼院,在門衛的通報下,一名矮胖的婦人走出來,充滿福氣的面容笑咪咪的,「田先生、康先生,你們又來看望小夏啦?」

    「院長,不好意思又來叨擾了。」唐裝男人溫文一笑,讓人如沐春風。

    院長楊春花縱然上了年紀,面對一個笑起來如此好看的男人,不免心情愉悅,掩嘴笑說︰「不會啦,田先生,您客氣了!」

    田正欉向一旁的康育群使了個眼色,康育群連忙塞了一個提袋給院長。

    「這是一點心意,請務必收下。」

    楊春花不用看也知道里面是茶罐,三個月前他們初訪時,田先生不只說明了來意,還曾親手泡了一壺茶給她喝,品嚐過他們公司出品的茶葉後,那甘美潤喉、香氣滿溢口腔的滋味,讓人想一喝再喝,實在難以拒絕他們送的禮。

    「真是不好意思了,以後用不著帶禮。」她嘴上客套,接過提袋的動作卻很順。

    「不過是自家公司的東西,也沒什麼貴重的,院長不嫌棄已經很好了。」田正欉淺笑道。

    楊春花心里想,雖然他老是這麼說,但上次來她這做客的一個朋友看到她有「東旭茶園」的茶罐,羨慕得一雙眼都亮了,滔滔不絕地說他們販賣的茶葉有多昂貴,一斤茶價值百萬,賣的都是頂級客群以及歐美客戶,美國國務卿熱愛喝東旭茶園的茶的新聞播出後,價錢更是翻了兩倍。

    注重品質的他們賣量是有限制的,必須提早幾個月預定,否則就算有錢也訂不到,業界甚至承認,頂級茶市場的第一把交椅是東旭茶園。

    可想而知,田先生身為總經理,若沒有幾把刷子是不可能讓公司有這樣的光景的。

    楊春花不禁感慨道︰「田先生,小夏能被您這樣的人重視,是他的福氣,只是……」

    田正欉語氣溫和地打斷她的話,「院長,讓我再跟他談談吧,我明白您擔心的事情,我也尊重院所的規定,但……無論如何,他是我的希望。」

    楊春花听了,心情一陣糾結,欲言又止一會兒,嘆了口氣,「跟我過來吧,我帶你們去找他。」

    領著他們,楊春花上了二樓,牆壁有著不少小孩用蠟筆畫過的痕跡,以及髒兮兮的掌印,廊道上有一排房間,每間都有幾名小孩在里面嬉笑打鬧,她一一經過,停在其中一間前面,探頭問︰「小夏呢?」

    里面左右各有一個上下鋪,有三個年紀不一的男孩待在房內,有人在上鋪看漫畫,有人在房間中間的地板玩玩具,也有人在寫暑假作業,看見他們的時候,有人眼光羨慕,有人不知想起什麼而眼神悲傷,也有人神色嫉妒。

    其中最小的小孩直接撒嬌的撲向前,抱住楊春花的大腿。

    「院長,別管他了,我們來玩吧。」撒嬌的小孩說。

    「不行呢,有客人,待會再陪你。」楊春花摸摸他的頭。

    撒嬌的小孩覷了院長背後的兩個大人一眼,抱怨地喊,「我才不管呢!他年紀比我們大!憑什麼有人看望他,又能被院長關愛!這不公平!」

    楊春花輕斥,「不準說這種話,小夏是我們的家人!」

    小孩委屈的扁嘴,松開手,負氣的背過身去,回頭玩他的玩具。

    在上鋪的小孩冷冷地開口,「那個孤僻鬼在圖書間。」

    楊春花點了點頭,領著田正欉他們出房間,還對他們道歉,「抱歉,畢竟有些孩子是被迫來這,會像刺蝟,也有孩子渴望有新家庭,會有競爭心理,他們的情緒上都會有些沖突。」

    「沒什麼好道歉的,辛苦的是孩子們。」田正欉說道。

    楊春花聞言不禁道︰「田先生很成熟溫柔呢。」

    「我這樣的男人配不上這樣的夸獎呢。」田正欉語氣客套,听不出藏有什麼情緒,眸底卻閃過陰晦的情緒。

    「田先生真是客氣了。」楊春花和藹地呵呵笑。

    田正欉背後的康育群因為想起過去的事情,感嘆的看著老板。

    經過中央的小客廳,圖書間就在旁邊,蓋得很簡陋,僅在客廳旁邊用個木頭板子隔起,沒什麼隔音功能。

    圖書間的地板用巧拼拼得五顏六色,一名縴瘦的十一歲男孩坐在木制書櫃旁,他面容清秀,身上穿著略大的不合身T恤,以及國小的運動短褲,柔軟的黑色頭發長及肩膀,因為低頭看著植物圖監,發絲垂落在臉頰旁。

    「小夏,田先生和康先生來看你呢!」楊春花對他喊。

    江初夏抬頭,面無表情地看著田正欉,啪地一聲闔上書,將書放回書櫃後,起身走向他們。

    然後,在他們的目光下,他繞過他們離開圖書間,連一句話都懶得施舍給他們。

    「小夏!你這孩子怎麼又……」

    楊春花感到頭疼,而康育群擰眉,追了上去,高大的身影像堵高牆一樣擋在他面前。

    江初夏停下了腳步,但看著康育群的眼神冷得像冰。

    康育群有點不知所措,他不是故意的,一時沖動就這麼做了。

    他局促地抓了抓頭,連忙將手中的提袋遞向前,「小夏,听說你喜歡千片的拼圖,這個是老板買來要送你的……」

    「夠了沒,這種惡心的討好舉動,你們不嫌無聊,我都嫌煩了。」江初夏毫不留情地說出惡毒的話。

    「小夏,你怎麼可以用這種語氣說話!」楊春花上前拉住他,厲聲喝斥,「快道歉!」

    江初夏抿緊嘴唇,死也不開口,眼神滿是倔強。

    這時,田正欉好整以暇地走過去介入,「他不用道歉,我和育群都不覺得怎樣,對吧,育群?」

    康育群看了老板一眼,連忙點頭附和,「對!沒事啦,院長,沒關系的!」他遇到事情的準則,就是听老板的指令,他一向笨拙,容易搞砸事情,但老板的判斷絕不會有錯!

    楊春花還是充滿歉意地道︰「抱歉,這孩子總是這樣對你們……」

    即使托他們的福沒被責罵,江初夏仍不友善,「我可不會感謝你們。」

    「小夏!」楊春花瞪了他一眼,實在不懂他為何每次面對田先生態度就如此尖銳,平常他安靜得幾乎像透明人,不親近誰,也不和任何人說話,彷佛他的世界只有自己一個人。

    唯有一個人充滿耐心的接觸他整整一年,成功讓他露出淡淡的笑容,但自從那個人不再來之後,他給人的感覺更加陰沉,也更疏遠別人。

    田正欉面色不變,沒被江初夏的話影響情緒,悠悠地插了一句話,「小夏,你那頭發好一陣子沒剪了吧?」

    江初夏微愣,表情瞬間僵硬。

    「因為,只有她可以剪你的頭發,對吧?」田正欉意味深長地說。

    江初夏咬牙切齒地瞪他,像是被踩到尾巴的貓一樣渾身警戒。

    他一字一句地緩緩道︰「她愛你,但她不能帶你離開這里,你對此怨過、痛苦過,將她從身邊用力推開,還說了傷人的話,結果她傷心的離開了。你很自責的想道歉,但也害怕道歉,不敢面對她可能不會原諒你的情況,所以當個膽小鬼……」

    「住口!」他紅了眼,大叫著上前推打他,「給我住口!你懂什麼?!你算什麼東西!」

    「小夏!你做什麼?!」楊春花驚嚇得連忙拉開失控的他。

    田正欉嘴角依然掛著從容的笑容,「我懂什麼?三個月,夠觀察你了,也夠從院長和其他人口中打听到你的一切,江初夏,你究竟是厭惡我的身分,還是厭惡你自己?」

    江初夏的神色依然像凶狠的小動物,彷佛恨不得沖上前咬他一口一樣,但悔恨的眼淚無法控制地爭先恐後流了下來。

    田正欉上前幾步,半蹲在他面前,和他視線平齊,望進他那充滿脆弱的眼底。

    「我有一個可以得到幸福的方法,你如果不想繼續當膽小鬼,那就相信我吧。」他朝他伸出友善的手。

    江初夏呆望著他面前那只寬大的手掌。

    這三個月來,這男人不畏懼他的冷臉和冷語,每個禮拜都來訪,令他煩躁。

    不是厭惡他,而是害怕再期望什麼。

    可是這個人現在說有得到幸福的方法……

    想起被自己趕走的那個人溫柔的笑臉,江初夏狼狽的哭了幾分鐘,終究是伸出手握上田正欉的手。

    田正欉注意到,他的手帶了點顫抖,卻又緊握不放,傳遞了縱然害怕也依然跨出一步的勇氣。

    他眼眸微彎,帶著贊賞意味的伸出另一只手摸他的頭。

    「很好,讓我們一起前進吧,乖孩子。」

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第一章

    「小夏,我很抱歉,真的很抱歉……」

    「如果你什麼都給不了我,為什麼要向我承諾這件事情?你給了我希望才告訴我你做不到,我討厭你!」

    「小夏……」

    「我再也不想看見你!你不要再來找我了!」

    清澈的眼眸呆呆地看著跑進雜貨店買糖果的小學生,即使不是認識的那個人,但那抹有幾分神似的身形,使得不願回憶的記憶跳到眼前,孫美人內心頓時一陣尖銳的刺痛。

    那名小學生拿了糖果就踏著雀躍的步伐走到櫃台前,看了眼杵在櫃台前的她,說︰「大姊姊,你不付錢就我先喔,我還要趕去補習班。」

    她往旁讓了一讓,嗓音有些干澀,「……你先吧。」

    小孩上前把銅板放在桌上,元氣滿滿的對櫃台後的老婆婆說︰「十五塊,剛剛好!」

    「謝謝惠顧。」老婆婆和藹地微笑。

    小孩將糖果撕去包裝,丟到嘴里,甜滋滋的味道讓他心情很好,哼著歌走出雜貨店。

    小孩一離開,老婆婆笑睇著她,「孫小姐,剛剛怎麼啦?突然盯著小孩子看到失神。」

    「沒什麼,覺得小孩子很可愛。」孫美人回神,隱去眼底的黯然,「這些多少錢?」

    老婆婆看了眼桌上的面粉還有那袋挑好的蛋,將蛋放到電子秤上面秤,腦袋很快就將數字加好,回道︰「這些總共八十元。」

    孫美人拿出零錢包,數了數零錢,付了剛好的銅板給她。

    老婆婆接過錢的時候,繼續聊道︰「孫小姐這年紀,沒老公應該也有男友吧,喜歡小孩的話,就結婚生一個自己玩啊。」

    孫美人淡淡抿笑,笑不露齒的模樣流露高雅氣質,「我單身一個人也活得很自在快樂呢。」

    「哎喲,你這麼漂亮,怎麼可能沒人追,是眼光太高了吧!」老婆婆苦口婆心的說,「我告訴你啊,女人都要有個依靠,老了才不孤單,否則年紀大了,脾氣古怪難相處,身邊的人會漸漸疏遠你,到時候會很可憐的。」

    孫美人維持笑容,「謝謝建議。」

    「可別覺得老太婆我唆,我活這麼大把年紀,看的事情可多著,若不是看在你從外地搬來這里一年多,常來這里光顧,我也不會多嘴。孫小姐,你應該有二十五了吧?外貌好當然是好事,但女人的青春有限,男人沒有十全十美的,可別抱著撿石頭的心態,以為下一個會更好,我告訴你,好的機會錯過就沒了,挑到最後不是你挑人,而是別人在挑你,如果不肯放下一些堅持的話,就真的嫁不出去了。」

    她听完落落長的勸戒,表情一點也不煩惱,輕輕地問了一句,「那很重要嗎?」

    「什麼?」老婆婆有些錯愕地看著她。

    「我說,那很重要嗎?」她不介意將剛才的話重復一遍。

    老婆婆瞪大眼,眼前女人對自己的未來漫不經心的態度讓她感到不可思議,加重語氣強調,「當然重要!你年紀已經不小了,再蹉跎個幾年,你就會後悔了,我可是好心提醒你!」

    「不是每個人嫁了人都會幸福的。」她這句話說得斬釘截鐵,拎起櫃台上的面粉和蛋,瀟灑地轉身往店門口走去,走了幾步後,回頭對老婆婆禮貌一笑,「我二十七,一點也不煩惱沒有男人可以依靠,我的人生我自己負責,謝謝指教。」

    語畢,不管老婆婆會有什麼反應,她扭頭邁步走出雜貨店。

    穿著休閑服的她光彩難掩,細眉鳳目的典雅五官,白皙的肌膚,飄逸的長發,引來路上男人欣賞的目光,她習以為常,完全沒被影響的筆直走她的路,自信且高雅。

    她美麗的外表配上她的氣質,給人一種只可遠觀不可褻玩的距離感。

    走到學區附近,繞進巷子里,有一間醒目的店藏身在這里。

    紅牆綠瓦,飛檐翹角,一間古代風格的建築佇立于此,她走到木雕隔扇門前,抬眸望了一眼門上的南檜木匾額,上頭刻著兩個龍飛鳳舞的字——「隨想」。

    看著這兩個字,她手叉腰露出滿意的笑容。

    隨想,自在隨興的生活,這就是她的人生態度!

    推開門踏進去,檜木的香味淡淡飄在室內,令人心神安寧。

    「老板娘,回來啦!」櫃台有一名穿著T恤和熱褲,綁著馬尾的女大生正拿著抹布在擦桌面,看見她的身影,充滿朝氣地喊。

    「嗯,我回來了。」孫美人笑盈盈地回應曹敏蘭,將手上提的食材放上櫃台,「幫我拿進廚房放。」

    「沒問題。」在這里住宿兼打工的她,對店里任何東西該擺放的位置一清二楚,拿了東西就往廚房鑽。

    孫美人往櫃台後的一道門走去,推開門是小客廳,左右各有一扇房間門,她往右邊走,進自己的房間後,她換下休閑服,從衣櫃拿出橙紅色的民初服穿在身上。

    一抬手,如白瓷的手腕從七分袖滑出,熟稔地盤起自己的一頭柔亮長發。

    她望著穿衣鏡里的自己,穿著從母親那里繼承的衣服,眉眼仍有過去自信的風采,這就是在這里重生的她。

    回到櫃台,她煮好水,拿出茶具,用俐落的手法替自己泡茶。

    身為泡茶師,沒有誰能比她更懂得掌握泡一壺好茶的訣竅。

    水質、水溫、茶具、茶葉、泡茶時間掌控,這些都至關重要。

    她從矮櫃拿出茶罐,一打開,干燥的茶香撲鼻,里面是她最愛的東方美人茶,立夏收成,正是東方美人茶最好的季節,那綠黃褐色夾雜的外觀,蜷曲的葉子上帶著白毫,看在她眼底,焙茶師焙得漂亮,值得她親手讓它們綻放最美的香氣和味道。

    她打開冰箱,一瓶瓶的山泉水全是為了引出茶葉最好的風味而準備的,對茶,她永遠都是一絲不苟。

    用熱水壺煮開山泉水,她在茶盤上放上了適合條索型茶葉的白瓷茶具,縴手提起熱水壺,將茶具淋過一遍,熱氣冉冉升起,去除茶具的雜味,且讓茶具升溫,好能展現茶湯真正的香味。

    她在茶壺里放置約略四分之一的茶葉量後,輕拍茶壺讓茶葉在壺內分布均勻。

    屬于溫泡的東方美人茶,不宜用溫度太高的水,她將熱水壺的水倒入比茶壺大的茶具「茶海」降溫,再提起茶海,緩緩從壺口將水注入茶壺里,沖開里面的茶葉,讓茶葉在水中舒展,綻放迷人香氣。

    身為泡茶高手,不必依賴碼表以及溫度計輔助,她對時間以及溫度的掌握已經爐火純青。

    往茶壺注水時,她的動作慢條斯理中帶著美感,手腕的高度、水注傾瀉的角度,在她那身復古裝束的襯托下,有一種特別的韻味,讓人覺得像是在觀賞一幅畫一樣賞心悅目。

    她的動作沒有任何累贅,行雲流水得像做了上百次,在茶葉被水浸潤五秒後立刻倒掉,醒茶這個動作結束後,進行正式的泡茶,沖泡後一分鐘,她替自己倒了一杯。

    琥珀色的茶湯明亮清澈,香氣宜人,她將茶杯放至唇邊抿了一口,甘醇順口的味道蔓延整個口腔,舌尖甚至有著類似蜂蜜的香味在打轉。

    無論喝幾次,她都喝不膩這個滋味。

    除了甘美的茶香,嚐到的,還有一絲來自內心的酸楚。

    案親的手藝一如往常啊!

    只要閉眸,就能夠描繪父親在焙爐前戴著頭巾,專注焙茶的身影。

    這時,曹敏蘭從廚房出來,看見她在喝茶,興匆匆地湊過來,「好香啊!老板娘,又是東方美人茶呀?」

    「是啊,你也要喝嗎?」她笑盈盈地問。

    「當然要啊,老板娘泡的茶最棒了!」

    「再等幾秒,差不多就能泡下一泡茶了。」孫美人優雅地再啜了一口。

    「我知道,老板娘教過的,東方美人第二泡茶開始要隔十五秒左右,對吧?」

    孫美人笑道︰「你都記得很清楚呢。」

    「當然,我可是你最得意的幫手呢!」曹敏蘭語氣有幾分得意,「大部分的茶品我都學起來了,只是有沒有熟練的差別而已,過不了多久我就能讓你不用這麼忙,可以專心在廚房做餐點和點心了。」

    「你啊,別太勤奮了,別忘了還有課業。」對這個積極主動要替她分擔工作的女孩,她有些心疼。雙親早逝的曹敏蘭性格自立自強,習慣讓事情填滿她一整天的時間,不是忙班代要做的事情,就是學校工讀以及在店里幫她的忙。

    去年她剛開業沒多久,身為大一新鮮人的曹敏蘭上門詢問這里有沒有缺人,她本沒打算聘人,只打算悠悠閑閑地做生意,但深談後了解了她的背景,她就決定聘用她,因為從她身上可以看到自己倔強不服輸的影子。

    得知她大二沒抽中學校宿舍,她便把多的另一間房讓給她,但她不好意思白住,堅持要她從工資里扣錢,她也只好扣個兩千意思意思。

    有她陪,多個人可以聊天,她覺得滿不錯的。

    「放心啦!我不會耽誤課業的,我可是有著當藥廠研究員的夢想呢!」曹敏蘭一雙眼眸閃亮亮的,充滿著對夢想的憧憬,「將來我一定要做出造福大家的新藥。」

    時間差不多了,孫美人提起茶壺倒了茶,將茶杯推到她面前,調侃道︰「是是,拯救人類就靠你了。」

    曹敏蘭接過茶,嘟囔道︰「老板娘真壞心,嘲笑我的夢想。」

    「逗你的呢。」孫美人噙笑捏了一下她的臉頰,「我相信你一定會達成你的夢想的,你很優秀。」

    被稱贊的曹敏蘭靦腆一笑。她沒有兄弟姊妹,但她真心覺得老板娘對待她就像妹妹一樣。

    喝了一口茶後,芳香甘美的味道讓她不禁問︰「老板娘,開店是你的夢想吧?」

    孫美人似笑非笑地答,「我的人生階段有好幾個夢想,這個是我現在的夢想。」

    「以前的夢想呢?」

    「不重要了,志向本來就會改變嘛。」

    曹敏蘭想了想覺得也是,像她小時候的夢想是當音樂老師,父親罹癌過世後變成藥廠研究員。

    「之前推薦系上同學來店里後,她們都說老板娘很有意思,除了茶以外,每天的餐點和點心都是隨興決定的,沒有菜單,但她們都很喜歡,說很好吃喔。」

    「好吃是一定要的,開店做生意當然要讓客人不會敗興而歸,至于為什麼沒有固定菜單,這很簡單,這樣才有驚喜感啊。」孫美人眨眨眼。

    曹敏蘭噗哧一笑,「老板娘你根本不想認真經營吧,虧你手藝那麼好。」

    「哪兒的話,本來我主要賣的就是茶,其他都是附加的,當然要看我的心情決定菜色。」

    「老板娘真率性。」

    「當然,人生就是要順心而為,不然多苦悶啊。」

    曹敏蘭笑出聲,「老板娘干麼突然說出像老人家會說的話,一點也不適合你。」

    孫美人敲了一記她的額頭,「你啊,有閑功夫取笑我,還不趕快準備開店,都快十點了。」

    「好啦,馬上就去。」曹敏蘭俏皮地吐了吐舌頭,把茶喝完後,就動手打掃一遍店里,然後打開大門迎客。

    大學附近的商圈,早上沒什麼人煙算正常,孫美人也就愜意地系著圍裙在廚房處理食材,讓曹敏蘭在櫃台幫她顧店。

    沒多久,曹敏蘭的聲音從廚房口傳來,「老板娘,你叔叔送茶葉來了!」

    孫美人解下圍裙走出廚房,看見櫃台前站著熟悉的中年男人,微笑上前迎接,「叔叔,怎麼這麼快送貨來,我昨天才打的電話呢。」

    「佷女的貨,當然越快送來越好。」孫安國理所當然地道,方正敦厚的臉上魚尾紋明顯,頭發也有幾許花白,他一派輕松地將箱子搬進櫃台,看得出來他雖然有了年紀,身體依然健朗。

    孫美人交代曹敏蘭進廚房幫她將切好的菜放進保鮮盒冰入冰箱後,蹲下身打開孫安國送來的箱子,清點里面的貨。

    確定完件數後,她塞了貨錢給孫安國,順便勸道︰「叔叔,你不用每次都親自跑來,南北車程這麼遠,你年紀也大了,下次可以讓堂哥送來。」

    「我總是不放心,想親自看看你過得好不好。」

    孫美人失笑,「我都幾歲的人了,哪有什麼好擔心的,何況我在這里住了一年半,不是好好的?」

    「話也不是這樣講,你一個女孩子……」

    「早就不是女孩了,是一個獨立的大人。」她話語溫和,卻帶著一絲堅定地糾正說詞。

    孫安國嘆了口氣,「不管如何,你搬得太遠了。」

    孫美人聳聳肩,不對這個話題正面回應。

    孫安國拿她沒辦法,看她正在動手將茶葉放進櫃子里,便跟著一起擺放,就這麼幫忙了片刻,狀似無意地問︰「你真的不回去看你爸爸嗎?」

    「叔叔,我知道你是好意,但趕我出去的人是他。」孫美人眼也沒抬地說,平淡的語氣好似早已不將這事放心上。

    孫安國神色感傷,沉默了下來。

    他的表情讓她有些過意不去,開口道︰「真不好意思,讓叔叔照顧爸爸。」

    「也沒什麼,他焙茶,我送貨,一直都是這樣,是你爸照顧我。」

    「我爸脾氣差,生意也是靠你維持客戶關系的,怎樣看都是叔叔照顧我爸,一直以來真的很謝謝你。」

    孫安國仍是不忍心,再次開口,「美人啊,事情過去就算了,人一老難免亂發脾氣……」

    孫美人打斷他的話,「叔叔幫忙保密我向爸爸的茶行買茶的事情,之後也會繼續的,對吧?」

    「這是當然,我答應過你的。」

    「那就好,他啊,知道我開茶藝館應該會生氣吧,到時要是斷我的貨我可是會很困擾的。」

    孫安國頓時無法接話,對自己的哥哥的想法和作法,他有時候也是無法理解,不只不讓獨生女學自己的龍眼木炭焙茶技術,也對她成為泡茶師這一點一直很不滿,當然……就更不可能贊賞她開店了。

    「叔叔,在這里我過得真的很好,你不用擔心。」孫美人嘴角掛著輕淺的微笑,「我重新找到人生的方向和重心,以前的事情我不在乎了。」

    這句話,孫安國听了五味雜陳,想開口再說什麼,終究只能沉重地嘆口氣,「也是,你這樣已經很好了,叔叔會盡量不替你煩惱太多的。」

    孫美人贊賞地比出大拇指,「沒錯,叔叔,就該這樣,與其擔心我,不如擔心堂哥還沒讓你抱孫吧!」

    「你啊……這樣都能虧人,他連老婆都沒有要怎麼讓我抱孫。」孫安國哭笑不得地說道。

    「所以叔叔要趕快催他找老婆啊!」

    「這種事情催不得。」他低頭看了眼手腕上的表,起身道,「我也該離開了。」

    「我送你到門口。」

    目送叔叔的藍色貨車開遠後,她轉身走回店里。

    這時,曹敏蘭正好從廚房走出來,以聊天的口吻道︰「老板娘,食材我都冰到冰箱了,剛才你和你叔叔在聊些什麼?」

    「沒什麼,聊些我堂哥的事情。」她扯起謊來完全不會臉紅,一派自然。

    餅去的事情就是過去了,她只想要慢慢淡化一切。

    擺脫無謂的顧慮,用自己最向往的方式生活,她的人生從未這麼自在過,她很滿意,就這樣生活到老也很好。

    中午,孫美人做了午餐給曹敏蘭吃,後者吃完後進房間背起帆布背包,走出來時朝在廚房洗碗的孫美人道︰「老板娘,下午四點我就會回來了。」

    「好,你趕快去學校吧。」孫美人對她露出微笑。

    曹敏蘭也回以燦爛的笑容,揮了一下手,才走出店里。

    她洗完碗盤,回到櫃台,從櫃子拿出茶具,低頭細細擦拭,消磨時間。

    突然有個人踏進店里,腳步聲在寧靜的店內格外清晰,她抬頭道︰「歡迎光臨……」

    門口,站著一名男孩子,他手腳瘦長,白色的襯衫下擺紮進咖啡色的短褲,衣著穿得很整齊,略長的頭發被橡皮筋簡單地綁起,那張臉五官細致清秀,但氣質帶了點清冷。

    這張臉太眼熟了,讓她不敢相信。

    她怔忡地看著那名男孩,懷疑這是她的幻覺。他怎麼可能在這里呢……

    男孩深吸氣兩三次,用緊繃的聲調開口,「大姊姊……」

    他這一喊,讓孫美人眼眶涌上酸澀。

    「大姊姊,對不起!」男孩像是怕她听不到一樣,對她大喊,「對不起!」

    這句道歉讓她的眼前被水氣模糊成一片,她得用力眨眼,才能看得清他的臉。

    「我一點也不討厭你,對不起,說了那樣的話,我不是真心想趕你走……」說著說著,男孩語帶哽咽,垂頭道︰「我是個壞小孩……傷了大姊姊的心……」

    「小夏……」他看起來如此自責,甚至說自己是壞小孩,難不成他一直用這樣的想法折磨自己?

    不忍見他雙肩顫抖,身姿僵硬地站在那,她匆匆離開櫃台走到他面前,蹲下身抱緊他。

    被她這一抱,江初夏的眼淚便涌了出來,沾濕她的衣服,「大姊姊……」

    「小夏,你不是壞小孩,別那樣說自己了……好嗎?」她帶著鼻音在他耳邊說。

    「大姊姊為什麼不罵我……我曾經說過那麼過分的話……」他哭著問。

    她稍微松開懷抱,拉開一點距離,眼眶濕潤的對他微笑說︰「你又不是有意的,我有什麼好責備你的。」

    「嗚嗚……」江初夏反而哭得更慘,用力投入她的懷抱,「我好想你……真的好想你……」

    他傾訴想念的話語,勾起她的情緒,她跟著掉下淚來,輕輕拍撫懷中孩子的頭,「我也是……」

    好一會兒,江初夏的情緒才平穩了下來,從她懷中抬頭,不經意對上她溫柔凝視的眼神。

    他的臉難得的微紅,為了掩飾害臊而低下頭,手指拉扯幾撮因為綁不起來而垂落在頰旁的頭發,結巴道︰「那個……我頭發有點長了……」

    不必他把話說完,她就知道他想表達什麼。

    她柔聲哄道︰「我再幫你剪。」

    「嗯。」他乖巧地輕輕點頭。

    孫美人望著他過了段時間變得有些長的頭發,不禁莞爾,想起去育幼院當志工的第一天,他頭發長及腰,在背後綁成一束辮子,加上那張清秀的臉,第一眼她還以為他是女孩子。

    因為認錯性別,她曾被他討厭過一陣子,後來在她積極不懈的努力下,關系才變好。

    「對了,你怎麼會來這?」她慢半拍想到這個問題。雖然見到他很高興,但她沒告訴安國叔以外的人她在這啊。

    「是康叔叔帶我過來的。」

    「康叔叔?」她困惑,印象中育幼院沒有姓康的大人啊……

    康育群有些尷尬地從門邊冒出頭,「……嗨。」

    孫美人無言,他一個體型高大威武的男人,居然搞這種躲起來的把戲,「……你躲起來做什麼?」

    「那個……因為我停完車過來,看到你們抱在一塊,不想破壞氣氛,就只好躲著……」康育群用食指輕摳自己面頰,神色有些困窘,但努力表達好意,「雖然我是旁觀者,但剛才的畫面我看了很感動,恭喜你們和好!」

    「但我一點也不想看到你。」孫美人下一秒無情的吐出這句。

    康育群一臉打擊,「孫小姐……」

    孫美人噗哧一笑,放開江初夏,站起身,走過去拍拍他的肩膀,「你性格不只憨厚還很縴細,真是浪費你那威猛的外表。」

    「別老是拿這一點笑我。」康育群有些無奈。一陣子沒見,她還是很喜歡戲弄他啊。

    「沒辦法,誰叫你那麼好玩。」孫美人掩嘴笑說。

    康育群哀號,「就不能對我好一點嗎!」

    她秒答,「不能。」

    「孫小姐……」

    康育群還想再討饒,下一分鐘孫美人端起嚴肅的面容。

    「說認真的,你怎麼知道我在這里?」她的神色隱約有一絲緊繃,「還有,怎麼會認識初夏?」

    康育群手忙腳亂地解釋,「孫小姐,我很感謝你和老板改變我的人生,雖然你和老板之間的事情很令人遺憾,但是我還是很關心你們,會認識初夏是因為有次去你父親的茶行聊天,你父親提及你有陣子常跑育幼院,因為好奇就抽空去拜訪,我從院長口中得知你很疼一個小孩,剛好他放暑假,而且很想見你,所以我拜托院長破例從捐款資料中找出你現在住的地方,讓我能帶他來見你。」

    「是這樣啊……」孫美人垂下眼。

    她搬離家鄉來到台北,雖然不再去育幼院當志工,還是會隔一兩個月捐一筆小錢給育幼院,院長堅持要開捐款收據給她,她便給了她現在的地址。

    院長給了康育群地址,她有點驚訝,她以為院長會認為她和初夏不再見面比較好,沒想到居然希望他們和好。

    「是啊……」康育群努力保持鎮定,避免被看出來自己說了謊。

    她由衷地嘆道︰「傻大個,其實我真的沒為你做什麼,但我很謝謝你為了初夏跟我的事情奔波。」

    「不需要道謝,應該的!」

    「沒有什麼是應該的,對你有恩的人是你老板。」孫美人依然感謝地說道。

    康育群是個不幸運的茶農子弟,他父親本經營低海拔的茶園,但因為如今市場競爭激烈,充斥大陸和越南茶葉,低海拔的茶價格又被茶商壓得很低,不敷成本,他那傳了三代的家業因為經營不善被迫收起,還背有債務的壓力。

    他想著自己沒什麼優點,也就力氣過得去,想進黑道當小弟,好能在幾年內還清欠債。

    這件事情他父母怎麼打罵他都沒用,勸他去超商打工又因為薪資低還不了多少錢不願意,他父母心急跑來拜托同鄰里的她父親,想著或許她父親的茶行可以用月薪三萬聘請他兒子,讓他打消這個念頭。

    但她父親的茶行早就大不如前,自從真空包裝機產生,不需焙火或焙火程度輕的生茶崛起,即使父親有增加生茶的進貨量,仍不敵民眾的喜好以及消費管道的改變,只能靠喝慣她父親炭焙手藝的老顧客支撐。

    為此,她才會成為泡茶師,想要像過世的母親那樣扶持父親生意,宣傳茶藝文化之余,靠泡茶技藝在一些場合多拉攏新客戶,然而,父親並不領情。

    康育群父母來請求時她也在場,和父親一起听了事情緣由,雖然有心想幫忙康育群,但多聘一個人手只會增加開銷。

    當時田正欉正巧在他們茶行內作客,便賣了人情,聘請了康育群。

    這麼久之前的事情,回想起來竟有種人事已非的淡淡哀愁。

    康育群不認同她的話,反駁道︰「但……你是他愛的人!」

    孫美人的眼里情緒動蕩了一下,隨即淡漠地說︰「我跟他已經沒關系了。」

    「孫小姐……」

    「育群,我是個向前走的人,我知道他也是,過去的事情就不必再提了。」孫美人語氣強硬地結束這個話題。

    康育群不知所措地抓著頭,欲言又止。

    她看他笨拙的樣子,終究不繼續為難他,畢竟他這種性格,一旦認定的事情很難改變想法。

    「不管怎樣,進來喝杯茶吧。」她開口邀他進來坐。

    他點頭,「那就打擾了。」

    她轉頭對江初夏溫柔一笑,牽起他的手往店內走,「小夏,午餐吃過了嗎?」

    「吃過了。」

    「那我榨柳橙汁給你喝。」

    半個小時,他們就這樣邊喝飲料邊有一搭沒一搭的聊,孫美人除了問江初夏小學五年級的生活過得如何,以及康育群債務的狀況,沒提別的話題,而得知康育群債務早就還完了,她替他感到高興。

    聊到一個段落,康育群開口道︰「孫小姐,初夏就先暫時寄住在你這吧。」

    「你不送他回育幼院?」她有些訝異。

    康育群憨笑,「其實我來台北,也是順便要談合作案的。」

    「你不說我都忘了今天不是假日。」開店做生意的生活讓她對六日無感,一時之間沒想到。

    「沒意外的話一兩個禮拜跑不掉吧,對方滿固執的,我口才也不好,一時半刻應該說服不了對方。」他沒什麼自信的一手摸著自己的後腦杓。

    她覺得這任務確實不太適合他,不禁問︰「這工作沒必要落在你頭上吧?」

    「老板說我總要成長的,不能老是依賴他。」康育群解釋過後,誠懇地請求道︰「我一人住在飯店,不能放小孩一個人在房間,這段時間就拜托你了。」

    「院長答應讓他待在外頭一兩個禮拜嗎?」孫美人有點意外。

    一旁的江初夏急切地道︰「院長說可以,因為在放暑假。」

    「那就好。」孫美人摸摸他的頭,內心偷偷開心,能夠和他相處好幾天。

    康育群不好意思地說︰「我每天都要匯報工作進度,不能繼續在這里混了,今天至少要跟對方談上幾句,看能不能軟化對方。」

    「那就祝你成功了。」

    「謝謝。」

    江初夏在他起身時,表情淡然地抬頭對他道︰「叔叔再見。」

    康育群不禁有點感動,這孩子之前還冷冰冰的,現在態度禮貌多了。

    出了茶藝館,他走到路邊一台黑色轎車旁邊,打開車門坐進駕駛座,後座閉目養神的斯文男人張開了眼,一雙眸子漆黑深邃。

    他輕掀好看的薄唇,開口問道︰「她現在看起來還好嗎?」

    「老板,孫小姐精神不錯,看起來過得很順心。」康育群誠實回答。

    「……是嗎?」田正欉沉吟一聲,平靜無波的臉上看不出來在想什麼。

    康育群連忙安慰道︰「老板……我想這並不是代表她已經對你沒感情。」

    田正欉冷淡地睨了他一眼,「我不是跟你說過,你越著急講出來的話就越不經大腦嗎?跟了我多久了還是這麼不長進。」

    發現自己說錯話的康育群汗顏,抓抓頭道歉,「抱歉,老板。」

    田正欉不予以計較,收回眼神,透過車窗看著她的店門口。

    她離開家鄉後,他不是沒有嘗試聯絡她,但她換了電話號碼,表明了要和他徹底斷了關系。

    不過,他帶江初夏來,就沒打算鎩羽而歸。

    康育群小心翼翼地開口,「老板,那現在要……」

    「回飯店,至于你,去花先生那里。」他淡淡道。

    訓練他自己談工作是事實,不只因為讓康育群全程都說謊反而很容易出槌,半真半假反而看不出來,也因為他總不能讓他跟他這麼久,程度還一直停留原地。

    「不見孫小姐嗎?」康育群摸不著頭緒。他對計劃所知不多,老板說他知道太多反而會壞事,只要配合他的指令就可。但想見的人就在咫尺,老板剛才望著車窗外的眼神透露出一絲壓抑,令他忍不住開口問。

    田正欉勾起神秘的笑意,「晚點呢,還不到我能出場的時候。」

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                                       【全書完】






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