千尋《榮華富貴》【下一站•幸福之二】

當人生走到谷底,一切只剩下迷惘時,幸福將如何重生?
會吵的小孩有糖吃,會撒嬌的女人有人疼,
因為第三者會哭會鬧,所以她失去了愛情、工作跟尊嚴,
僅存的幸運是,遇上小時候被她「疼愛有加」的青梅竹馬,
他對她極好(她自認啦),兩人就像無尾熊與尤加利樹,
小時候,她帶他偷蓮霧被抓,她落跑、他承擔;
長大了,她被房東趕出來,掛著笑臉去找他,
他雖然冷著臉不說話,卻早就把書房空出來等她入住,
她不介意,反正熱臉貼冷屁股是他們專屬的相處模式,
他不會說要幫她一把,卻提拔她進總公司,
他不會說安慰的話,但會送蛋糕替她度過情傷,
而自己只需要負責說廢話、鬧笑話,煮三餐照顧他的黑洞胃……
她想,如果友誼才能永恆,那他們就一輩子當好朋友,
因為他說,就算他跟未婚妻結婚了,也會把書房空給她……

楔子

    怎麼會坐在這裡?她茫然地看看四周……不知道。

  怎麼到遊樂園來的,搭車、坐計程車,還是善心人士送她過來?她揉揉太陽穴,實在想不起來。

  過去的兩個小時,艾筱楓完全不記得自己做過什麼事。

  只記得楊婉如對著她放聲痛哭,而一群同事放下工作,圍在她們身邊。

  婉如哭得很慘,黑色眼線在嫩紅色的粉臉上暈出兩條鐵軌,還緊拉她的手,苦苦哀求。

  「放手吧,健緯從來沒愛過你,他愛的人是我,你不斷騷擾,讓我們好痛苦。筱楓,看在我們是好朋友的份上,你放手好不好?」

  婉如的話引起同事一陣竊竊私語,所有人都同情弱者,於是向她投來不苟同的眼神。

  這樣算騷擾嗎?不,她只想討回公道。

  她和健緯是同期進入旅行社的,健緯當過兵,所以比她大了兩歲,他的長相斯文,白白淨淨、眼睛會放電,他有一百八十公分高,又是名校畢業,才進公司,就有許多女同事對他另眼相待。

  至於她艾筱楓,並不特別漂亮,但不管在男同事或女同事裡都相當吃得開,因為她樂觀大方、對每個人都好,誰把事情托她幫忙,她都會盡全力完成,即使熬夜趕工,也甘之如飴。

  這樣的性格讓她贏得了好人緣,上司欣賞她的刻苦自勵,同事感謝她的熱心助人,她幾乎可以獲選為好人好事代表。

  公司的同事很多,她和健緯向來沒什麼交集,直到那個下雨天,他們下班都晚了,兩個人站在公司騎樓下,仰頭望天興歎。

  她當然知道健緯這個人,他是公司裡的明星級人物。考慮了下,她將包包裡的傘遞給他,說:「我住的地方離公司很近,有騎樓、不會淋濕,雨傘借你吧。」

  只是客氣、單純出自於同事的關心,但健緯突然拉住她的手,「筱楓,我被你深深吸引,我們交往好嗎?」

  那種感覺像什麼,知道嗎?

  就像走在路上,有人過來、對你說:「小姐,你是阿魯楷赫王國的公主,而你的未婚夫是英國的安德魯王子。」或者,在馬路上撿到樂透彩券,那張從天外飛來的彩券竟然開出四億元大獎。

  她被嚇到了,嚇得頭腦暈暈然,她沒搞清楚自己做出什麼反應,但當她回過神的時候,發現自己被健緯拉到雨中,而劇情像電視裡演的那樣,他不介意天空飄下來的是不是酸雨,他把她抱起來轉圈圈。

  很浪漫,在當時。

  現在回想起來,有點後悔,如果那天有一輛車子呼嘯而過,用喇叭聲或濺起水花澆醒她的理智,也許就不會有後來這堆鳥事。

  在那之後,他們開始秘密交往,辦公室裡沒有其他人知道,再然後,健緯看不慣她那種月光族的理財方法,作主辦了一個共同帳戶,每個月硬性替兩個人存下大部份薪水。

  過去兩年,她過得很辛苦,但想到所有的辛苦都是為了兩人的未來,也就慢慢學著節儉,學會摳小錢、省水電,她盡全力適應三級貧戶的日子。

  和健緯的關係,她只告訴過婉如,婉如是她的大學同學,她介紹她進公司、在許多小地方幫她一把,有她帶著,婉如很快融入新環境、建立良好的人際關係,並一步步變成最佳業務員。

  最好的朋友、有了共同未來的男友,還有一本破了七位數字的存款簿,她相信自己的人生正漸入佳境。

  於是,在健緯生日那天,她打算送他一個意外驚喜,卻怎麼都沒想到,意外驚喜會變成意外驚嚇——她在健緯的床上發現赤裸裸的婉如,以及和她纏成麻花卷的健緯。

  千萬別說他們在學習雙人瑜伽,她只是有些憨直,不是智能障礙。

  對於感情,她很清楚,什麼時候該認賠殺出,在那種情況下,即便再不甘心,她都快刀斬亂麻,不拖拖拉拉。

  她不要健緯了,只想拿回自己的薪水。但健緯避而不見,假裝沒有共同帳戶這回事,卻讓婉如出頭來對她嗆聲。

  這幾天,公司裡謠言滿天飛,說她像個變態,狂Call健緯,說她跟蹤、寄恐嚇信、在他屋前潑硫酸,還綁架健緯養的小狗,他們把她形容成一個瘋狂潑婦,現在,婉如又當眾演這出……

  辦公室裡的同事,有一半以上認為她瘋了,連和她交好的同事,都建議她去看心理醫生。

  她再也受不了辦公室裡那些同情的、鄙夷的、無奈的眼光,她被那些眼光逼得連半分鐘都待不下去,抓起包包,往外就跑。

  她哭得像白癡,淚水將她的臉洗過好幾回。

  笨蛋,早就知道愛情是不可靠的虛偽傢伙,她怎麼可以在上面浪費?

  說,她交過幾個男朋友,從大學到現在,哪一個不是在她付出真心之後,隨口丟下幾個不成理由的理由,匆匆離去?

  早該學會教訓的,真的,正常人早就該學會教訓!她抹乾臉,挺直背脊,離開坐了半天的椅子。

  仰起頭,她看著緩緩起降的摩天輪……

  懂了,她知道為什麼潛意識會將她帶來這裡。

  兩個月前,她和健緯、婉如來過,那時他們在摩天輪上為她唱生日快樂歌,沒有餐盤和蠟燭,他們用手指頭,在車廂落地前,把一個八吋蛋糕分食一空,離開車廂的時候,三個人都是滿臉滿頭的鮮奶油。

  知道在蛋糕前,她許下什麼願望嗎?願望一:她要嫁給這個處處為她打算的好男人。願望二:她要和婉如做一輩子的好朋友,將來她的兒子喊她乾媽。願望三:她想留住這一刻,當個最幸福的女人。

  好笑是不是?那個時候,他們已經暗渡陳倉。

  風吹過來,裸露的雙臂有點冷,雙手插進牛仔褲的口袋裡,她摸到一枚圓形硬幣,抓出來,是五十塊。

  她還有幾個五十元?所剩不多了,健緯把她每個月的用度抓得很準,不管有沒有那個共同帳戶,她都是月光族。

  她的慘狀可以拿到五顆星。男人跑了、錢跑了、工作……經過婉如的「大力推銷」,大概也丟了。

  在失業率創新高的今日,想找到下一份工作,平均時間是六個月。身上只有幾百塊的她,哪裡撐得到六個月?

  不聽老人言,吃虧在眼前了吧。

  教授說過,聰明人要懂得為自己塗上保護色,聰明人懂得行一步看三步,喜怒不形於色,聰明人要學會算計,學會利弊權衡。

  她是個爛學生,學不會聰明,也學不會保護自己。

  看向四周,今天不是假日,樂園裡的遊客稀稀落落,但偶爾能聽見笑鬧聲,可這些笑鬧聲全與她無關。回去吧,當縮頭烏龜改變不了什麼,她的悲傷與這裡的快樂不相融。

  她往遊樂園外走,沒有太陽、沒有雨,陰陰涼涼的天氣最適合旅行,可惜……她輕扯嘴角,加快腳步……

  一個不經意間,她看見遊樂園不顯眼的角落裡,靜靜地擺了一台販賣機,那個機器吸引了她的注意力。

  她不餓不渴、對食物沒有迫切需求,但販賣機上面那包像七七乳加的巧克力親熱了她的心。七七乳加,曾經有個男孩給了她一大罐,她捨不得吃,收在床底下,後來過期,媽媽大掃除的時候扔掉了。

  那個男孩沒有和她談過戀愛,不會說甜甜軟軟的話哄她,但是他救她兩次,他對她很好,卻從不要求回報……如果天底下的友誼都像他給的那樣,她哪裡需要愛情?

  很有趣的行銷,分明是七七乳加,上面卻寫著真心巧克力。

  真心巧克力?

  她以為健緯是真心的,以為婉如是真心的,結果,這麼真心的愛情和友誼竟反噬於她,很諷刺對不對?

  也許「真心」不在成人的世界裡,也許「真心」只生存於人類的童稚時期,不過真心……好甜蜜的兩個字,甜得像巧克力。

  忘記自己很窮,她直覺掏出口袋裡的五十塊,想把販賣機裡的真心收為自己所有。

  把錢投進去,壓按鈕,蹲下身、把手伸進食物出口處,閉著眼睛,她在心底默禱:請給我一個願意付出真心的男人,請給我一份真摯的感情。

  她厭倦了愛情裡面的爾虞我詐。

  等過五秒、十秒、二十秒……五分鐘……她張開眼睛,等不到她要的真心巧克力。

  終於,她的委屈累積到喉嚨口,再也忍不住,放聲大哭。

  好壞,連販賣真心的機器都來欺騙她的真心。好差,真心明明早就缺貨,商人還欺騙顧客的期待。好過份,虛偽的世界早把真心一網打盡,讓她的心好孤獨……

  終究是她笨,她的五十萬都買不到康健緯的真心,怎麼會相信,五十元能買到商人的真心。

  背過身,再不多看販賣機一眼,艾筱楓走出遊樂園。

  她沒注意販賣機在自己轉開身的同時,一道亮光閃起,朝著她的背影射去。

  站在公車站旁,艾筱楓低頭翻包包,企圖找出皮夾、拿悠遊卡搭車回家,翻老半天,才發現皮夾不翼而飛,而公司的黑色包包上,多了一道十五公分的破口。

  她成了倒楣收集器?全天下的霉運相互約定,到她身上大集合?

  好不容易收干的淚水再度落下,她哭得更凶了,天地不仁,以萬物為芻狗。艾筱楓首次知道身為流浪狗的無助,仰頭向天,她想大聲抗議,卻沒料到,同時同分同秒,天空降下傾盆大雨……

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第一章

  扣上安全帶,葉新恆看向車窗外,天一口氣暗下來,烏雲籠罩整片天空,空氣裡的水氣沉重了蟲子的翅膀,燕子低飛。

  他若有所思,兩根指頭飛快敲擊著大腿。

  他的眼睛相當漂亮,雙眼皮既明顯又深刻,眼珠子像泡在水裡的龍眼籽,黑邃幽深。他的五官俊美,皮膚白皙,找不到毛細孔的臉皮讓許多女人又羨又妒。但他的濃眉內斂,神情嚴肅,目光不怒自威,薄唇微抿,看起來不苟言笑。

  如果不是他夠高、如果不是他的眉毛夠濃、如果不是這幾年鍛煉出來的六塊肌讓女人流口水,他會被錯認為女人。

  記住,他痛恨這一點!

  葉新恆在艾筱楓投販賣機的時候就認出她了,可他沒上前打招呼,反而加快腳步從她身後走開。

  原因一到原因十都是三個字——怕麻煩、怕麻煩、怕麻煩……

  對,她是個麻煩人物,她和橡皮糖是同綱、同目、同科、同屬又同種的東西,沾上了,就跑不掉。她不懂分寸(身為女人,在他裸體時,應該轉開頭,而不是笑著巴上來),不會看臉色(他板起臉代表生氣,而不是欲擒故縱),不知道什麼時候該消失,不曉得厭煩不只是形容詞……她有一大堆以「不」為開頭的缺點。

  硬要找出某種動物來比喻她?無尾熊吧,雖然不是太貼切,但痛恨當尤加利樹的他有權利說話。

  艾筱楓完全沒變,眼睛和十二歲時一樣靈活,鼻子和十二歲的時候一樣小,嘴巴和十二歲的時候一樣紅,就連身高也相差不多,當然,最像的是投販賣機的期待表情和動作。

  她十二歲的時候,就常把零用錢拿去貢獻給學校的販賣機。

  她會先在販賣機前面站半天,決定買什麼之後,飛快把錢放入投幣孔、飛快壓下選擇鈕,飛快蹲下來,打開下面的塑膠蓋,把手伸到裡面接東西。

  她對販賣機有著讓人無法理解的著迷。

  為了玩販賣機,她常常買一堆喝不完的飲料,然後從走廊那端一路跑回教室,把飲料擺在他桌上,笑得滿臉諂媚,說:「葉子,你是我最好的朋友,飲料請你喝。」

  他是她最好的朋友?不,那是艾筱楓的認定,他沒這麼想過。

  他不愛當她最好的朋友,主要原因有兩個,次要原因有……兩百多個。

  第一:就算他穿著男性、說話男性、動作舉止都很男性,她只肯相信他是女的(他曾考慮把她拉進廁所裡面秀秀小鳥,後來覺得太變態而作罷)。

  第二:她很矮、年紀比他小,卻老是對他說:「葉子,你不要害怕,我會照顧你。」(記住,是女字旁的你,不是人字旁的)他一個堂堂大男生,還欠她照顧?

  他還討厭她成天到晚跟在他背後,葉子、葉子的亂喊。他討厭她一頭熱的說:「我是楓、你是葉,楓葉、楓葉,瞧,我們注定要當好朋友。」

  他討厭她一天到晚追在他背後,吵著要和他交換日記。討厭她一大早就跑到爺爺家門口,扯著喉嚨大喊,「葉新恆,我來接你了。」

  見鬼了,誰要跟她當一輩子的好朋友

  他只是人生初逢不幸,爺爺身體不舒服,孝順的爸媽和阿姨、姨丈討論過後,決定回台灣設立分公司,順便照顧住在台灣的老人家。

  爸媽在台北開公司,每個禮拜只能回鄉下一趟,基於公司草創,工作比較忙,他們理所當然把兒子留下,讓祖孫彼此照顧、作伴。

  鄉下地方哪來的美國學校,中文不夠強的他,只好和一群比自己小兩三歲的小毛頭上同一個班級,可是屋漏偏逢連夜雨,他被派坐到艾筱楓身邊,被她錯認為女生,被她精神洗腦,也被她纏上。

  他們的相遇緣於倒楣乘以倒楣的倒楣次方,在諸多倒楣圍繞之下,他打死都不想和她當一輩子的好朋友。

  終於,台灣的分公司找到可以接手的經理人才;終於,他們說服爺爺奶奶,一起到美國生活;也終於,他從小學畢業,拿到一張台灣的畢業證書。

  他人生當中,最爛的十個月就此結束,他再也不必和髒兮兮的野小孩一起上課下課,再不必和他們玩無聊幼稚的打架遊戲,更不必看他們罵髒話、吐西瓜子、比誰的尿尿射得又遠又長。

  他和艾筱楓已經過去,而那段可怕記憶淹沒在光陰歲月裡,他怎麼可能讓自己重蹈覆轍

  認她?門兒都沒有。

  「表哥,你在想什麼?」雙手握住方向盤的喬以勵轉頭問。

  「沒有。」

  以勵是他的表弟,他們的母親是雙胞胎,兩個人眉宇間有幾分相似,但個性大不同。

  他個性冷淡,以勵性格溫暖;他嚴以律人律己、力求完美,以勵寬以待人待己,什麼事,看得過去就可以;他讓人難親近,而以勵親切熱情;他對女人不感興趣,而以勵是排行榜前五名的大眾情人。

  雖然他們都長得很美……呃,這種形容詞很傷人,應該說,他們都是花美男比較正確,尤其在喉結未跳上喉嚨的青春期之前,常有人錯認他們是女生。

  差別在於,被錯認時,以勵非但不以為意,還會綻放燦爛笑容,以電昏他人為娛樂,而他會把人抓到暗巷裡面痛揍一頓,至於為什麼要把人抓到暗巷?呃,知道的嘛,北極熊的攻擊畫面有點凌厲。

  什麼?他不是北極熊?對啊,他不是北極熊,但他是北極冰人,記住哦,除非是夏天,否則千萬別靠他太近,如果被凍掉耳朵鼻子,或被凍***棍,不要怪說他沒先提醒。

  當然,世事都有例外,錯認他是女生的蠢蛋中,唯一沒被揍過的那個,叫做艾筱楓。那是因為……

  「表哥,你又分神了,你到底在想什麼?」

  他又分神了嗎?該死的艾筱楓!

  「我在想陸客觀光團,我不想只和別家旅行社搶食平價團的大餅,我想試著走高價位路線,現在大陸經濟起飛,可以做高消費的人不少。」葉新恆搖頭,把艾筱楓從腦袋中央搖開,隨口找話唬弄表弟。

  「又是工作,煩不煩啊。」

  喬以勵翻白眼。他們才從工作裡面抽身,表哥又滿腦子想著工作,無趣。

  照理說,他的工作能力不算強,沒道理和表哥回台灣來整頓被前經理搞到沒賺頭的旅行社,但他有很好的溝通能力,要說服前經理和一票尸位素餐的「頭頭」們和平轉離原位,而不會把公司搞得雞飛狗跳,再要向別的公司挖牆角,而不被打趴……這種事非他出馬不可。

  「再煩也要做,這是公事。」

  他們表兄弟倆去遊樂園不是閒閒找刺激,而是為了挖角,這遊樂園的行銷經理很棒,可惜待在這裡不受重視。

  從年初回國到現在,他們到處尋找優秀人才,而這些新加入的生力軍,的確幫他們締造許多佳績。

  相信嗎?在股市節節落的今天,他們的股票一枝獨秀,連連翻漲,連商業雜誌都找上他們,說要做個特別專訪。

  初生之犢啊,不害怕衝撞。

  「對,公事最大。」喬以勵無奈揮手。他這個表哥啊,什麼都好,就是不懂得享受人生。「要直接回公司嗎?」

  「不回去,回家。」

  晚上品樺要去他那裡。品樺是父親好友的女兒,也是他的未婚妻,她是個國中老師,認識三個月,見面三次,一次是相親,一次是開誠佈公決定兩個人要繼續走下去,一次是訂婚禮上。

  品樺的脾氣溫和,不太會做家事,但對於教育很有一套,她進新學校不久,就成為首席英文老師,許多家長捧著鈔票要請她當家教。

  他有管家,不需要會做家事的老婆,但他需要能替自己訓練出接班人的妻子,所以她對他而言,很適合。

  「哇,機器人要罷工耶,是不是大嫂要去你那裡?」

  「我不是機器人。」

  他只是對於事業成就有相當大的迷戀,婚姻,是為了生小孩,生小孩是為了有人將他的成就往下延伸,他的偶像是比爾蓋茲,他期待自己成為未來、許多人的偶像。

  喬以勵聳肩。他不贊成,但也不會笨到去和他討論機器人事件,反正,機器人特質早就深入表哥的基因裡。

  「表哥,你真的喜歡羅品樺嗎?你們這麼匆促就決定在一起,實在很冒險,你和她連認識都還稱不上。」

  「我認識她。」

  他知道她念哪個幼稚園、國小、國中,知道她念完北一女就直接到英國劍橋大學讀書,她沒交過男朋友,是因為她對週遭的男人都不滿意,知道成功是她人生中唯一的信念。

  他和她,是很相像的兩個人。創立事業要找志同道合的夥伴,同樣的,經營婚姻也要找信念相同的女生。

  他不喜歡錯了再重來,他喜歡一出手便是成功在望。他相信品樺是那個可以和他站在勝利高峰的女人。

  「光靠徵信社給你的那些資料?」喬以勵嗤之以鼻。「你至少要和她出去吃吃飯、聊聊天,說說彼此的想法觀念……」

  他話沒說完,就被葉新恆截下。「我很忙。」

  「忙著賺錢?表哥,你的錢夠多了,今朝有酒今朝醉,賺那麼多錢,卻不懂得享受,不是太笨?」

  他和表哥不一樣,他需要美酒加美女,需要名車以及名家珍饌,錢,是用來買開心的,不是用來讓銀行開心。

  「這是價值觀問題。」

  葉新恆不和他討論這個。以勵是個好兄弟,但他從來就不認同他。

  以勵無法理解他為什麼對工作戰戰兢兢,就像他無法理解,以勵為什麼老要讓不同的女人在他的床上躺平?那種浪費體力和精神的事情,他不做。

  「咦?你看!」喬以勵突然放慢車速,指著窗外。

  他們的車子從停車場開出來沒多久,遊樂園蓋在偏僻地區,附近只有幾班公車經過,少有行人,下著滂沱大雨的下午,一個不帶傘的女生愣愣地站在馬路旁邊,很引人注目。

  她的衣服濕透,長髮濕漉漉地黏在背上,狼狽的模樣觸動喬以勵的同情。她的手不停揉著雙眼,也不知道是雨水模糊了視線,還是在擦拭淚水。

  他歎氣,大眾情人特質發作。「我見不得美女落難。」

  話說完,不等葉新恆表示同意或反對,就把車子停在路邊,用西裝外套當傘,衝出車外。

  她是楣女,她是衰仔人,她是天不疼、地不愛的渺渺眾生,男人騙她、朋友詐她、販賣機欺負她,現在連老天爺都來補一腳……她真的好倒楣……

  以後怎麼辦,回鄉下老家?

  不要,一回去,爸媽肯定要她去相親,而且目標絕對是里長伯家的笨阿標,阿標不笨,只是長得笨,他在國小當老師,聽說去年還考上主任,正在等待分派。

  她不喜歡阿標,但爸媽很喜歡;她愛葉子,爸媽卻說葉子將來要當大老闆,輪不到她來愛;她是視覺系女性,專挑帥哥愛,偏偏爸媽說,忠厚老實才是最好的擇偶條件。

  她不曉得爸媽為什麼特愛和她唱反調?只知道,人人都說孩子是用來氣死爸媽的,但她卻覺得,爸媽是上帝專門派來懲罰她的。

  所以不熬到最後一分鐘,她絕不回去。

  雨越下越大,她看不清前方,只能走著,一步接一步,像瞎子摸象。

  「小姐,需要我載你一程嗎?」

  一個好聽的男音響起,她轉頭,發現喬以勵。

  雨水模糊了兩個人的視線,但她還是看見他晶亮的眼睛上方,有著漂亮的雙眼皮,看見他的鼻子很挺,和西方名模有得拚,看見他的嘴型很適合接吻,看見雨水濕了他的襯衫,描繪出他完美的身材。

  最重要的是,他的眼睛正在對她放電。

  她是視覺系女性,無法對帥哥視而不見,雖然,她剛剛失戀。

  「小姐,雨很大,你要不要先上車?」

  他的聲音也會放電,電力和雙眼一樣強。

  「上車?」

  「對,你現在叫不到計程車的。」

  「我哪有錢叫計程車?」苦笑,她的錢全讓那個該死的男人偷光了。

  「那麼,我送你一程吧。」他的手搭上她的肩,兩百二十伏特的電流,電得她心跳加速。

  艾筱楓點頭,她想,霉運已經走到盡頭,還能再更倒楣?

  如果他要劫色……對於自己沒有的東西,還怕別人動手?至於劫財,看著對方手上的名表,和蓋在他頭上的昂貴西裝。她輕笑,赤腳的哪怕穿鞋的?

  「好。」她跟在他背後上車。

  關上車門,喬以勵抽出幾張面紙擦臉,再把面紙盒遞給坐進後座的她。

  「雨好大。」這句話,他是對表哥說的。

  葉新恆不太有什麼同情心的,但車內冷氣開得很涼,而後座的女人從一上車就開始打噴嚏,他怕染上新流感、怕被抓去隔離,所以再不爽,還是把身上的西裝外套脫下,轉頭遞出去。

  當目光交錯那刻,他知道自己錯了,同情心犯濫可是會造成大災難的!許多畫面閃過,販賣機、橡皮圈、飲料、巧克力……最後的那幕,是無尾熊緊緊巴著尤加利樹。

  心跳加速中、眼皮亂跳一通,他的血壓在短短幾分鐘內飆到一百八。

  「你……」

  望住他,艾筱楓的嘴唇發抖,抓住西裝外套的雙手也在發抖,兩顆眼睛看得一瞬也不瞬,才擦乾的臉龐上淚水嘩啦嘩啦。「你是……」

  「我不是。」他直覺否認。

  「你就是。」

  她用力點頭,忘不了的,他的眼睛還是大大亮亮,他的頭髮同樣是密密卷卷,他的皮膚一樣粉粉嫩嫩,他沒變,和小時候一樣漂亮動人,而且,他左眉梢的黑痣還在老地方。

  伸手,她直覺伸手去碰,他一把抓住她,連動作……都和小時候一模一樣。

  「我不是。」

  葉新恆鄭重否認,動手把自己的外套搶回來,可是外套袖子被她抓個死牢。

  她不放、不放,想了好多年的男生又回到眼前,她不要放……

  「你是葉子,是我最好的朋友啦,嗚!你忘記我了……我是艾筱楓啊,楓葉、楓葉,我們說好要一輩子的,你答應我永遠不分開。」一輩子?喬以勵猛地煞車,不敢置信的眼光轉到表哥身上。

  哇,惦惦吃三碗公,表哥什麼時候和人家約定了一輩子?

  了不起,今天真是大日子,半路居然讓他碰到前表嫂。

  「我不是什麼鬼葉子!」葉新恆火大。流年不利,居然還是讓艾筱楓碰上。

  「你得失憶症嗎?你把我忘記了嗎?葉子……你再認真想想,說不定就會想起我。」

  「我不記得了!」違心之論。

  「你說你很喜歡我,你說我很可愛,會永遠記得我。」

  「我沒說過!」他大聲反駁。

  畢業典禮那天。她跟在他屁股後面一起回家,他不想讓她跟,卻也不想轉頭和她說話。

  但走到爺爺家門口時,她突然發瘋似的衝過來,一把抱住他,連珠跑似的問:

  「你喜歡我嗎?我很可愛對不對?你會永遠記得我對不對?我們是一輩子的好朋友對不對?」她問了十幾個問題,他怕麻煩,連半句話都不回,他沒有說好,沒有說對,從頭到尾都是她當他默讀……見鬼、見鬼、見鬼!

  他幹麼記得那麼清楚?

  「有,你說過,不可以反悔。」

  「你對人家始亂終棄囉?」喬以勵指著表哥,一臉的看好戲。

  他對艾筱楓「始亂終棄」?胡扯,他又沒被鬼附身。

  艾筱楓又打了個噴嚏,不偏不倚,恰恰好噴在他的外套上,他連忙鬆開手。

  外套,他不要了。

  他的動作再次給了她誤解機會,她猛地抓住他的手,連迭的問:「葉子,你想起我了對不對?一定是,不然你不會捨不得我感冒,不會像以前,對我那麼好,謝謝,謝謝,我就知道我們是一輩子的交情。」使得她感冒?並沒有這回事,純粹是她在幻想。

  艾筱楓把外套披在自己身上。嗯!陶醉啊……她記得,這是他的味道……他連身上味道都沒改變,她怎麼會認錯人?

  葉新恆從後照鏡裡看見她的笑臉,他知道完了,多年前的惡夢將要再度開啟。

  黑色的長沙發上,坐著一男一女,另外一個男的坐在右邊的單人沙發,他們都洗過澡了,外頭,雨還在下,但屋裡乾燥得讓人舒服。

  「他叫我楓子,我叫他葉子,我們合起來就是楓葉。」說著,艾筱機拿起桌上的原子筆,勾畫一片楓葉,然後把兩個人的名字寫在裡面。

  她沒說錯,只不過,他叫的是「瘋子」而不是她自以為的「楓子」,要不是瘋了,誰會對北極冰人一頭熱?誰愛用熱臉去貼別人的冷屁股?

  她愛,所以她是瘋子。

  葉新恆再看一眼穿著自己睡衣的艾筱楓,長長地歎一口氣。事情怎麼會變成這樣子?

  噢,想起來了。

  首先是以勵問了個「相當」不恰當的問題,引得她在車裡嚎啕大哭、洪水氾濫吶。

  大眾情人喬以勵無法忍受女人在自己面前落淚,他發動溫柔攻勢,幾句輕言軟語,把艾筱楓的祖宗十八代全套了出來。

  於是,他們知道有個爛男人,騙走她的感情和金錢,和她的好朋友雙宿雙飛,知道他們把她弄到進退不得,連班都不曉得該不該去上,再然後,他們知道她交過五個男朋友,每個人離開她的藉口都很相似。

  藉口吵是「沒有挑戰性」就是「你人太好」,再不就是「我需要新刺激」,基本上,他們全把她當成沒有滋味卻對身體有益的溫開水,乾渴的時候,乞求她的滋潤,有了清涼飲料和醉人酒精,就趕緊將她丟棄。

  他聽了很不屑,那些男人把感情當成叢林求生遊戲,既要刺激又要挑戰性?他覺得無聊無趣,有那麼多時間可以浪費。

  怎不把精力投注在事業上,讓自己卓然有成、與眾不同。

  不過,以勵對他們過去那段非常感興趣,就把艾筱楓載到他家裡,洗澡、買食物、通知品樺不要過來……真是有病,他幹麼隨著他們起舞?但是……給品樺的那通電話是他親自打的。

  呼,頭痛。

  葉新恆揉揉太陽穴,打開文件,他不想聽他們對話的,但艾筱楓的聲音就是會自動飄進他的耳膜。

  「葉子很厲害哦,他剛到班上的時候,講中文沒人聽得懂,畢業典禮的時候,就可以代表畢業生上台致詞了。」

  「表哥是天才,他只花兩年就從大學畢業。」喬以勵同意她的話。

  「對葉子來說,我們班男生是一群野蠻的未開化民族,愛打架、以暴制暴,玩的遊戲很粗魯,他適應得很辛苦。」錯,她自己也是未開化民族的:貝。

  悄悄地,葉新恆轉頭瞄她。她的皮膚比小時候白了一點,那時她成天在外面趴趴走,活像一有關當局黑猩猩,只差沒在叢林裡用樹籐蕩鞦韆。

  不過,她的眼睛仍然清澈乾淨,骨碌碌轉動的眼珠子,很吸引人心……什麼,吸引人心?不以地,他說錯了,不是吸引人心,是、是下沉穩、沒定性。

  「然後呢?」喬以勵問。

  他發覺筱楓說話的時候動作多、表情多、眼神清靈可愛,像個未成年少女,不懂得對人設防,這麼乾淨的女生,他已經很久沒有碰到過。他淺淺笑著,單純地欣賞著這個單純女生。

  「對啊,同學一直挑釁他,他也不理人,不說話,光是用不屑眼神看人家,拜託,那樣會把人惹得更火好不好。」她轉頭看葉新恆一眼。他的人際關係不是普通差,幸好當年有她,不然他的日子不知道要怎麼過。

  「對,他很擅長把人搞得很火大。」

  「我就代表葉子和他們打架,以一敵三,我把他們打得哀哀叫,強吧。」她握緊拳頭以喬以勵面前虛晃幾下。

  強?葉新恆冷哼。

  他記得,那個時候,她湊到他耳邊說:「放心,我知道你是女扮男裝,不好意思和男生打架,沒關係,我罩你。」他沒被那三個笨男生的挑釁氣到,卻差點兒被她的「女扮男裝」活活氣死。

  要不是她的後腦腫一個大色、膝蓋磨破、手肘擦傷、衣服被撕開、裙子吊帶斷掉……他絕對會動手、痛打她一頓。

  「以一敵三,你是神力女超人?」喬以勵看著她驕傲的模樣,興味盎然。她真的是乾淨純潔到……污染她,會讓人有罪惡感。

  「我還跟他們撂狠話,說葉子歸我罩,誰要敢再惹他不爽,我一定把他們打到變豬頭,從那以後,再也沒有敢欺負葉子。」她拍桌子,豪氣萬千。

  有沒有搞錯?當時是他的母親去找導師「深談」,讓那票猴小子的父母親好好管教一下頓,他才免去被騷擾的好不好?

  「你們的感情很好?」喬以勵又打開一瓶啤酒,把兩個人的杯子注滿。

  「不是很好,是超好的。我發誓要罩他一輩子,要是有人敢動他,我第一個不饒。」她拿起酒杯,仰頭幹掉。

  葉新恆冷眼瞪她的後腦勺。

  誰跟她感情超好的?他常在桌子中間畫線,不准她越線,如果她越過,就用橡皮筋彈她的手臂,可是她的神經超大條,三不五時就越線,害他的橡皮圈用到弱必疲乏。

  他明明在發火,她卻以為他在和她玩耍,看他鼓起腮幫子,就跑去買糖果、投販賣機的飲料,用食物來巴結他。

  誰會被那些小東西收買?想都別想,但他好像、似乎、彷彿是……在食物下肚之後,就沒那麼火了……沒有、不對,是他記錯,他還是一樣火大,即便收下她的賄賂。

  葉新恆忙著否認自己的貪吃。

  「再說,快點」喬以勵把滷味夾到艾筱楓碗裡,哄她繼續說話。他喜歡聽她的聲音,有點甜、有點軟,再加上微醺,誇張的舉手投足間,讓他嘴邊的笑意不停。

  許多身材曼妙的女人會讓他生理亢奮,許多擅長挑逗的女性會讓他感到刺激興奮,但從來沒有女生,光是說話,就讓他不想喊暫停。

  她講話的內容並不特殊,話題也不是那麼吸引人心,他猜,他愛上她可愛的動作和生動的表情。

  「我每天早上都去帶葉子上學。他的方向感奇差無比,如果我不去接他,他就會丟掉哦。」說到這個,她可驕傲的咧。

  「不可能,表哥的方向感很好。」

  「不對哦,我們常常一面聊天,一面走路,走著走著,他就不見了,還要我回頭,到附近的小巷子裡把他找回來。那時候,要是沒有我,真不知道他怎麼辦。」她歎氣,嗑掉碗裡的滷味,又動手拿披薩。

  拜託,誰跟她一面走路一面聊,根本是她自顧自的不停說話,她和鄉下的三姑六婆很像,話匣子一打開就閉不了。他同情自己被荼毒得很慘的耳朵,才趁她不注意的時候偷偷溜掉,只不過……對啦,十次中有九次半會審美觀點她逮到。他在心底歎了三聲無奈。

  「我本來要烤魚給葉子吃,可是一不小心掉進溪裡。是葉子救我的哦,他還把衣服借我穿……」說到這裡,她的臉頰泛紅。

  對啦,就是那次,她真心相信他不是女扮男裝,而是貨真價實的大哥哥。也是那次,她聞著他衣服上的味道,人生第一回,她懂得何謂臉紅心跳。

  「我表哥有那麼好心?看不出來。」喬以勵質疑道。

  的確,他對女人冷漠孤傲,從沒有哪個女人能得到他的特殊待遇。

  品樺在電話中埋怨過,說他和秦秘書在一起的時間都比未來老婆多更多,還問道:「如果我和秦秘書掉進水裡,你會救哪一個?」他想了想,實話實說:「都不救。」他很清楚自己為什麼給這個答案,因為秘書死了,可以再聘一個,品樺死了,他可以再找徵信社物色另一個妻子。

  重點是,這個答案可以讓品樺清楚,不要跟他埋怨他的工作。

  「有一次啊,葉子想吃蓮霧,我就帶他去偷拔阿山嬸家的蓮霧,我爬老半天,才爬到他們家的牆頭,結果被那隻大黑狗發現,它在牆邊狂吠,把阿山嬸給叫了出來,我三兩下竄到蓮霧樹上,躲在樹葉裡面。

  「葉子好可憐哦,他被阿山嬸發現,擰住他的耳朵,把他臭罵一頓,還帶他回家找爺爺奶奶。都怪他的身手不好啦,要是他加快動作跑掉,阿山嬸那麼胖,怎麼抓得到他?」嫌他的身手不好?有沒有搞錯?葉新恆忍不住把資料夾蓋上,轉頭對上她。

  還原事實真相——那天是奶奶生日,他湊了幾天的零用錢,帶著一把銅板,想到菜市場替奶奶買她最愛吃的蓮霧,恰好碰見艾筱楓,她見他在蓮霧攤前猶豫,就把他拉到旁邊,小聲說:「不用浪費錢啦,我帶你去摘全村最好吃的蓮霧。」他不要,她硬和他拉拉扯扯,把他手裡的銅板給扯掉,他眼睜睜看著自己的銅板一路滾進水溝裡,氣到想把她抓起來揍一頓。

  她縮縮脖子,不知反省,還笑嘻嘻的說:「看吧,早就注定你非吃阿山嬸家的蓮霧不可。」然後,他的道德感不夠堅定,傻傻跟她去了。

  接下來就像艾筱楓說的一樣,只不過他不逃是為了正義感,他擔心阿山嬸把錯都算在她頭上,特地留下來和她同甘共苦。

  沒想到艾筱楓是小人,阿山嬸一出現,她就躲進密密麻麻的葉子裡面,眼睜睜看著阿山嬸擰著他的耳朵,帶他回去見家長。

  雖然那個晚上,她帶了一大袋蓮霧來找他賠罪,他還是照決定,和她冷戰了三天。

  好像每次和她在一起,都會有事發生,不管是好的或壞的,好像每次和她在一起,他就會被勉強照著她的心意做事,好像他老是被她錯認為女生,卻連一次都沒有……沒有動手揍她。

  為什麼?因為她的笑臉吧,她的氣勢磅礡臉讓人動不了手。

  他說不清楚兩個人是什麼首級,但她的笑臉始終留在他的記憶裡,即使他不認為那是段美好記憶,即使他刻意逼自己忘記。

  所以,當她此際哭得一把眼淚,一把鼻涕,泣訴自己被拋棄的故事時,他的心情……說實話,挺爛的。

  大概是這個爛吧,讓他順著以勵,將她帶回家,聽著他連想都不肯再想的陳年往事。

  「表哥。」喬以勵喚他。

  「怎樣?」他回過神。

  「她睡著了。」

  「是睡著還是喝掛了?」他瞄了一眼桌上十幾瓶啤酒空罐。

  喬以勵聳聳肩。他太習慣讓女人喝掛,之後的點點點……再說。

  「好啦,人是我作主帶回來的,反正你不習慣有人待在你屋裡,不如我把她帶回去?」說著他彎下腰,打算把不省人事的艾筱楓給帶回家去。他家離這裡不遠,上電梯,兩層樓而已,他不會因為酒駕被開罰單。

  葉新恆瞪他一眼。哪個被他帶回去的女人能夠全身而退?

  別人不認識這只披著人皮的狼,他還不曉得嗎?

  「不必,艾筱楓留在這裡。」他走到她身邊,推開表弟。

  「你不是說真的吧?你這裡又沒有別的房間。」

  「你那裡有?」他們都是怪物男,八十幾坪的大公寓,只隔出客廳、廚房、書房和主臥房,對他而方,這種設計是為了不留宿客人,但對以勵來說,就變成「不讓客人獨睡」。

  喬以勵攤攤手,誰教表哥是人家最好的朋友。聳肩、離開。

  在門扣上同時,葉新恆坐到艾筱楓身邊。

  再度重逢,第一次,他正式審視她的臉。

  她稱不上美艷,但清麗動人,她的五官長得很乾淨,她的耳垂圓圓的,像顆小珠子,她的嘴巴小小紅紅的,睡覺的時候微微嘟起,像幼稚園小孩,沒記錯的話,她二十五歲了,卻仍然帶著十二歲的可愛天真。

  他彎腰,將她抱起來,走進自己的臥房,拉開棉被,把她送進床鋪裡,在離開之前,他又忍不住回身,看她一眼。

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第二章

  
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第四章

   
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第五章

   
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第六章

  
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尾聲

  
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【全書完】

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