綠痕《小花》

出版日期: 2011年8月2日

  他十一歲鄉試奪下桂榜,十五歲會試再度掄元
  二十歲殿試受到皇帝青睞,狀元頭銜輕鬆到手
  堪稱是開國以來唯一連中三元、文武雙全的天才!
  照理說他的人生應該前途無量、風光無限
  卻因一場家變,美好人生就此變了調——
  當他又是傷又是病的被丟棄在深山野林裏等死時
  是她撿他回家盡心照顧,才將他從鬼門關前拖回來
  沒想到頹敗的身子才養好,救命恩人說變就變
  前一刻還擔憂他的未來,下一刻即當著他的面討恩情
  哎,欠人的總是要還,他只好當長工“以肉償債”……
  事實證明他果然天縱英才,居家旅行殺人放火都挺內行
  就連粉墨登場客串她親親相公,他也演得很入戲
  只不過入戲太深的結果,就是他的心深深陷了進去——
  什麼?在他對感情悟了後,她卻說那只是權宜之計?
  哼!他雖是出身武人世家,但習的是聖賢書且謹守禮教
  這女人不但曾扒光他的衣裳,還把他渾身上下都摸遍
  便宜都給她占光光了,她就得負起輕薄他清白的責任……

序  綠痕

  許多年沒寫古代單行本了,現下想想,寫這本書,就像伸個懶腰松松骨頭似的,如同瞥見久違的雨後陽光。

  寫完這本書的那天,當我正躺在床上昏睡時,許久不見的死黨很會撿日子地來了我家,按了門鈐瞧見我帶著熊貓眼開了門後,只吩咐我回去睡,她便自顧自地打開電腦看起這本《小花》了。

  待我差不多睡飽,坐在床邊揉眼睛時,把故事看完的她挑高兩眉,不疾不徐地朝我丟來了一句。

  “你轉性格了?”

  “有嗎?”我打了個呵欠,還沒怎麼醒。

  “既談戀愛又是古代小品文,不寫大系列也不打打殺殺,這不是轉性格是什麼?”

  “……”我就不能換換口味嗎?

  “真難得你會寫這種男女主角戲份這麼多的書,他們居然是這本書的主角耶。”

  “……”啊我以前寫的都是什麼啊?主角都不是主角?

  “書名真的就叫小花?這不是你家阿痞的小名嗎?其實你就是偷懶不想取書名而已吧?”

  “……”冤枉啊,書裏的每個角色都跟朵花似的,要不然就直接姓花,不叫小花我能叫啥?

  她狀似感慨地摸摸我的頭,“不錯,總算是有像言小了,你終於有點長進了。”

  “……”我以前是有多頑劣不成?

  等我把以上這些話轉告編編時,只換來了一句——

  “有沒有轉性格都沒差,只要你肯寫就好,所以書名是貓名也無所謂。”

  “……”都說我不是在叫我家那只黑白貓了。

  說實話,我很久很久沒有寫古代單行本了,自從寫了古代系列起,幾乎本本都是系列了,像這種無負擔也不必等上九本的古代單行本,真的很久沒碰了,所以寫來就是一股子的懷念,且不必背大系列的包袱,也不必扛啥壓力的感覺,真好。

  回過頭想想,我是寫單行本起家的啊,怪不得我滿心的懷念感。

  至於古代系列稿,也不是沒寫,就是覺得,先讓我養著吧,目前我的腦袋容量好像還不太夠,待我啃足了書養足了我的腦袋,我就會乖乖的投入大系列裏奮鬥了,目前太過勞心勞力的事,還是先暫免吧,待腦袋和身子都養好了再說。

  很久沒跟小羊們打聲招呼了,在這,牧羊人跟小羊們說聲“咩”,歡迎小羊回來吃草。

  還有一件事,因為晶鑽就要滿一百號了,加上今年又是民國一百年,所以出版社來個普“百”同慶,也就在特典裏湊上我一份兒了。而我想了想,既是慶祝晶鑽一百,那就拿在晶鑽裏出過的書來寫了,將書拿過來翻翻後,不意間,我瞧見了窩在牆角暗暗哭泣的左剛。

  是說……他哭沒孩子也不是一天兩天的事了,也怪可憐的,所以既然要寫短篇番外,那就寫他吧。

  歡迎小羊一塊參與晶鑽一百的活動,咱們就一起備好枕頭、挪好姿勢,手牽手加入“左剛的生子夢”吧。

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第一章

  “沐策,過來領今日的三鞭。”

  獨坐在牢中閉目休息的沐策,聞言後站起身,熟練地拉下身上殘破汙損的囚衣,背過身子兩手撐按在牆面上,麻木地等待著這每日必按時奉領的聖恩。

  撕裂空氣的驟響、背上火辣猶如刀割的劇痛,這陣子下來,竟也漸漸成為一種習慣了。沐策面無表情地合上眼,直在心中想著,究竟是何時起,他竟將這等日子給過成了一種難言的習慣?而又究竟是為了什麼,他竟會落到今日這等田地?

  勾敵叛國,為利賣國……記得昔日在陛下驚天一怒中,似是這麼對他怒吼的。

  啊,是了,確是如此。

  身心甚疲的他,總算是憶起了,他那身為一品衛國大將軍的親父沐盛,為權為利,勾結了塞外仇敵,結兵邊塞,意欲顛反朝廷:他也憶起了,同樣身為將軍的兄長沐庭,為了敵國豔名遠揚有若天仙的公主,和那駙馬之位,不惜盜走軍機地圖與邊境佈防書,糾集了大軍欲叛投於敵軍之手……

  聞訊怒火中燒的陛下,一夜之間動用了駐於邊塞的四位駐塞將軍,以雷霆之勢將這恐動搖國本的叛國之亂平息了下來,並在將父兄齊綁回京城後,聖旨一張張地下,僅在短短一日之內,快刀斬亂麻地將老父與兄長,自朝中一品大將軍貶至七品芝麻官,到後來,陛下索性就連正規的章程也不走不等了。

  不顧滿朝文武滿心的驚駭與阻止,尚未搜集完罪證的陛下,逕自下旨跳過了刑部與大理寺,火速拔除了老父與兄長的功名,金口一開、御筆一揮,非但將他父兄二人給踢至天牢裏候審,就連置身事外從未參與叛國一事的他,也一併給關進這不見天日的黑牢中。

  在鞭聲沉寂已久,施刑的獄卒已遠去後,一道年邁卻熟悉的嗓音悄悄在他背後響起。

  “二少爺……”

  渾身肌肉猶在顫抖不止,沐策乏力地偏過面頰,頗意外地看著三個月來首次見到的外人。

  身為沐府管家的沐伯,站在牢欄外好半晌,好不容易才適應了牢中昏暗的光線,瞧清了眼前人後,他一手掩著嘴,抖索著身子,顫顫地跪了下去。

  “二少爺……您、您怎會變成這樣……”

  觸目所及,在沐策那張蠟黃的臉上,雙目混濁不堪,兩頰深深凹陷,寬大的囚服下四肢枯瘦如柴,仿佛不堪一折,在他微微側過身時,背上儘是鞭痕交縱錯雜幾無完膚……這哪是他記憶中溫潤如水、風采翩翩的沐家二少?好好的一個少年郎,怎麼才進這黑牢三個月的光景而已,就被折騰成如此形銷骨立?

  “不是說過絕不能來探我嗎?”沐策的嗓音聽來有些黯啞。

  賄了萬金特意來此通報的沐伯,眼中竄著淚花,哽澀得難以成言。

  “二少爺,今日午時三刻,老爺他……老爺他……”

  聽了他的話後,沐策面上的神情無悲也無憤,僅只是輕輕合上眼簾,適時地遮掩住那不經意洩漏出疲憊的眼神。

  “伏法了?”如此迫不及待,就連秋決也不願等上一等,看樣子,陛下這回可是被他父兄給傷透了心。

  “是……”

  他不抱希望地再問:“我大哥他人呢?”

  “昨日……大少爺就已先老爺一步……”沐伯更是深深俯首,直將額頭磕在髒汙的地板上。

  難以遏止的幽然長歎,伴隨著沐伯斷斷續續的哭聲,在牢中徐徐地螢繞著。

  “沐伯,你走吧。離開這兒後速帶著家中奴僕遠離雲京,改名換姓,徹底忘了我沐家父子三人。”眼下他沐家已是家破人亡了,可府中的奴僕卻是無辜的,他不能不搶在陛下再有動靜之前先一步行動。

  沐伯兩手緊捉著牢欄,噙著淚直朝他搖首,“二少爺……”

  “在斬了我爹與大哥後,陛下若猶是不解恨,遷怒於你們只是早晚。趁現下還來得及,你們老老小小,能走多遠是多遠。”他從未忘了,陛下可是人若犯我,必百倍千倍還之的人,趕盡殺絕,絕對是那位陛下做得出來的事。

  沐伯不得不開口證實他的推測,“老奴聽節度史府上的小廝說,陛下他……他可能會誅老爺九族。”

  沐策的嘴角緩緩渾出一抹莫可奈何的笑意。

  “犯上這等大罪本就必誅九族,可我爹是孤兒,我娘生前又是個過繼的養女,就算陛下真要誅九族,他也得瞧瞧,我沐家哪來的九族可供他洩恨。”

  “那二少爺您呢?”沐伯擔憂地望著這位向來聰穎過人的自家二少爺,“您可知陛下對您有何打算?”

  “就算僥倖不死,怕是……這輩子再沒機會踏出這黑牢了。”他仰首長歎,早就考慮過他可能會有的所有下場。

  沐伯不禁咬著唇,愈想愈是不甘,“可您明明就是無辜的……”

  京中人盡皆知,堂堂衛國大將軍沐盛育有二子,一人從武一人從文,長子沐庭官晉將軍長年駐守邊塞,幼子沐策自小文武雙全,年僅二十即狀元及第,本應入朝廷吏部任職,卻因適逢母喪,故守孝三年暫緩仕職。

  他們這位年少即才名冠京的沐家二少,這三年來雖未任職,也不涉半點朝政,卻應恩師梅相之請,為恩師分憂禮部公務而住在恩師府中,與恩師門人同進同出,日夜抄編典籍,不但難得返回家門一步,一年之中甚至連父兄也見不上一面。

  這樣的二少,怎會是老爺他們的黨羽?怎會是陛下眼中同罪的逆臣?他明白過去三十多年來,陛下是有多麼地倚重老爺,並賜予了全然的信任,故而在驚聞老爺他們叛國賣國之後,陛下心裏那深沉難解的仇痛。可,二少爺確實無辜啊,他那雙成日舞文弄墨的手,從未碰觸到塞外的刀尖,也未沾染半點腥血,他不過是個一心守孝,又不忍見恩師忙碌,故而不辭辛勞為恩師分憂的孩子而已……

  “覆巢之下,又有誰人何辜?”沐策目光平淡地看向牢外搖曳的火燭,枯瘦的面容在火光下顯得陰暗不定,“陛下再氣、再恨,最多也不過就是再搭上我一命罷了。”

  沐伯振作地以袖拭著臉,“二少爺您定不會有事的,您有所不知,您的恩師梅相近來都在為二少爺您奔波,說不定他能——”

  “叫他罷手。”

  他愣了愣,“什麼?”

  “這等殺頭事,叫梅相別再做了。”沐策深鎖著眉心,“陛下是什麼性子,梅相豈會不知?倘若他在這風口浪尖繼續為我奔走,以陛下睚眥必報的性子來看,殃及池魚只是必然。你若真為梅相著想,就想法子托人捎個信給他,要他務必斷了救我的念頭。”

  “就……就算梅相不成,咱們、咱們也還有他人可想方設法……”沐伯急忙抬首,卻恐慌地發現他那一派淡然接受,全無為自己掙得一線希冀的目光。

  沐策朗眉微桃,“然後再觸怒龍顏,讓他們不是掉了腦袋,就是一塊進這兒來陪我?”

  “二少爺……”沐伯還想說些什麼好讓他改變心意。

  “禍福無道,死生有數,真不需再為我搭上無辜性命。”叛國是何等大罪,眼下陛下只斬他父子二人,已是最小的代價了,在這節骨眼上再去觸碰聖上的逆鱗,太過不智。

  哭跪在地的沐伯不禁朝他伸長了手,“二少爺,您、您不能就這樣放棄啊,您還那麼年輕,又是無辜的……您想想法子,就當老奴求您了……”

  “沐伯,別再進來這兒了,留給你的銀錢,是要讓你們日後做點小本生意的,別再拿來這兒賄賂那些貪婪的牢頭,知道不?”在朝他交代完後,沐策朝後退了一步,整了整身上的囚服,而後彎下身朝他深深鞠首,“你若有心,就代我安葬我父兄,此恩此德,我沐策此生興許是無以為報了,來日九泉之下,相信我父兄他們也會感激你的大義。”

  “二少爺……”

  他決然轉身走向黑暗的牢內一角,不再回首。

  “走吧,是沐家對不起你們,切記從今往後忘了我沐家是非,找個地方好好過日子去,千萬別再回京了。”

  許久之後,隨著雜遝而來的獄卒腳步聲,沐伯的哭聲漸漸地走遠了,一室靜謐中,毫無預兆地,滾燙的淚水突然漫過沐策的眼眶,豆大的淚滴順著他的臉龐滔滔傾流,洶湧卻無聲。

  一滴滴靜落在牢內瀝黑色石板上的熱淚,將黯色的地板滴上了點點黑漬。就著牢欄外頭影綽搖曳的燭光看上去,像是黑色的血,又像是在提醒著他,這一切並非縹緲遙遠的惡夢開端,而是血淋淋又刺痛人的現實。

  他深吸口氣,兩手緊握成拳,全身蓄緊了力氣,試著想要抵抗那已在他胸中沉澱了好一會兒的父兄死訊。

  對於陛下的絲絲怨憤,?那間劃過他的胸坎,割肉刮骨似的,一下又一下地肆虐著他千瘡百孔的心房,但來得更快更多的愧疚,又輕巧地將那些不該有的憤怒給流放至遠處。逼得他不能恨,咬緊了牙關也不敢讓半句怨尤洩漏在外,他只能將那喘不過氣來的疼痛,混合著哽在喉中的酸楚,拌著血與淚全都奮力吞咽下腹。

  因他從頭至尾皆很清楚,他的父兄,真的死得不冤,就連絲毫可讓他們狡辯抵賴的餘地都沒有,他們,確實有罪。

  已涼的淚珠懸在他削瘦的下頷上,掙扎許久,終於落至地面捧碎成一地嗚咽的淚光。

  自被關進了這黑牢起,對他來說,時間的流動變得異常地緩慢。

  漫長的等待似是永無盡處,這讓他,一直都不敢睡、不敢歇息,猶如死囚將頸項懸在斷頭臺前般,百爪撓心地等待著首級落地的那一刻。他不敢片刻放鬆繃緊已久的身子,不敢縱容自己松緩些許神智,只因他怕,他怕這臨頭的禍事,會自他父兄身上受延至他朝中的友朋身上。

  他的父兄已是負了國,在那沉重的罪愆下,他斷不能再讓那些一心為他設想的友朋,也被無端地牽扯進來,並進一步因此而送了命,因他,從來都不願有負於人。

  直自沐伯的口中親耳聽到了那惡耗為止,他一直都不敢承認,此案確實已定讞終結了,就算是此刻,他還是不太能相信,陛下確實已將叛國賣國之罪釘牢打死在他父兄身上,並無禍延至朝中眾臣的打算。他生怕事情一旦突生了什麼變化,那麼,好不容易踩過滿地荊棘走到今日的他,恐怕得攜著這份焚心的煎熬,回過頭重新再走一回。

  聆聽著淚水滴落的聲音,被蒙去了視線的沐策,看不清眼前這片不知要伴他到何時才能休止的幽暗,也看不清昔日父兄身在馬背上風姿颯朗的身影,他甚至就連自個兒也看不清。

  獨自待在這黑牢中等待了那麼久之後,在這夜裏,他總算是可以低下頭來,對自己的心好好承認,那些曾經擁有的過往,和在這世上,曾與他血于水的親人,在今日……

  俱已不在了。

  

  三年後

  天元四十六年,適逢聖心太后七十大壽,陛下特順聖命,大赦天下。

  原本以為此生決計再無希望踏出黑牢的沐策,在此一波大赦中,竟意外地受到了恩典。陛下特意下了一道聖諭,將他由終身黑牢改判為流刑西北雪漠二十年,入秋後立即執刑。

  沐策還記得,起程的那一日,雲京城中,難得地漫著一層薄薄的霧氣,他坐在木制的囚車裏,透過牢欄的間隔往外頭看去,白色的薄霧與天頂上方的灰雲廝磨交纏,將整座雲京籠在雲裏霧裏,怎麼也看不清,就如同他的未來般,遠看不見前方,近看不見退路。

  他不知,這一走,此生是否還能有機會踏上這片土地,他亦不知,在相隔千裏外的雪漠那兒,又將會有什麼樣的日子在等待著他。

  可才踏上遠行不過一個月,沐策的心中便不再存有半點微弱的期待星火,因他很清楚,無論他再如何對未來抱存希望,他的一雙腳,決計是沒有機會踏上雪漠那一方土地的。

  在這路迢道遠的赴刑路上,白日裏,金秋燦燦的豔陽,日日在他頭頂上露出炙熱的獰笑,在天際舒展著手臂,熾烤著他暴露在外的每一寸肌膚;入了夜後,這三年來從沒間斷過的鞭刑,依舊夜夜領在他的身上,再任由深夜與黎明交會時分的露水,像只噬人的獸,一口一口地浸凍他的身子。

  這般水深火熱的日子,哪怕新傷舊創不斷的他再能隱忍,他最多也只撐上了一個多月,如此時而中暑時而風寒地隔著過日子,就算是鐵打的人,也不得不倒下對天地稱臣認屈。

  這日黃昏時分,向來走在官道上的囚車,一反常態地遠離了城鎮,來到了一處偏僻的山腳下,兩名隨行的押囚官將昏睡了數日的沐策自車上拖下,其中一名押囚官伸手探了探他的鼻息。

  “可還有氣?”

  “出多進少了。”他皺著眉,退了幾步避開沐策身上那沖天刺鼻的汗臭味。

  “倘若他撐不下去,這囚,咱們還要不要押?”

  壓根就不打算遠赴雪漠的押囚官,扳著僵硬的頸子,“我看,咱也甭押了,反正這小子病得去了半條命,加上陛下本就存心要他死,不如我就地解決他就是了。”

  過於粗魯解開手銬腳鐐的動作,猛然將發著高燒昏睡不醒的沐策給驚醒,他的身子大大一震,這才發現,押著他的囚車不知何時早已停下,且四下靜寂,不聞任何人聲。

  “沐二少,你也別怪咱哥倆心狠,依你這又是傷又是病的,橫豎也撐不過這一路上的顛簸。既然流刑到西北雪漠是死,傷病過度也是死,不如就由我哥倆在這兒直接送你上路,你看如何?”

  沐策聞言,極為緩慢費力地睜開眼縫,過久未進食未飲水,僅僅只是睜開眼這一動作,仿佛就已耗去了他渾身上下所有僅存的氣力。

  “這三年來身在黑牢中的你可有所不知啊,就為了你沐家一家子,咱們陛下可是日日拉長著臉過日子。”押囚官蹲下了身子,調笑地拍著他不見血色的面頰,“就因你的不死,陛下便益發心裏不痛快,可偏偏陛下又尋不著個可光明正大殺你的理由。你說說,要是再這麼讓陛下不痛快下去,這還讓不讓上頭的大人物們過日子?”

  堂堂一國之君,器量竟狹小如斯,一心只為洩憤而欲置他於死?殺人不過頭點地,他父兄皆已在午門前伏法贖罪這還不夠,還非得要他這無罪之人一解陛下心頭之恨?

  沐策幾不可見地喘了喘,微眯著眼,就著林裏昏暗的天色打量著四下……深山野林,不見歸鳥、難覓人跡,的確是個殺囚棄屍的風水寶地。

  “所以說,你也別怨我,我就老實告訴你吧,其實今日要殺你的並非只陛下一人而已。”押囚官一手揪著他胸前殘破的衣襟,半拖半拉地將他自山道上挪開,還不忘要他做個明白鬼。“你以為這三年來,是誰在對你下毒?除開陛下外,還有東西兩宮的娘娘要你死,太后娘娘她老人家也要你死,你若是再這麼拖著耗著不死,我們怎麼向頂上的人立代?”

  “同他說那麼多幹啥?快給他幾腳就是了。”另一名倚在車畔的押囚官不耐地提醒,“天就快黑了,出了林子後咱們還得找個地方過夜。”

  躺在路旁枯草叢中的沐策,不說不動地直視著押囚官龐大的身軀,矗立在他面前,仿若一座他永攀不過的死牆。

  押囚官朝他高高抬起一腳,“來世投胎時,記得要睜大眼睛看好人家啊。”

  直襲在他胸腹間的重腳,一下下地,令他的胸骨發出瀕死般的聲響,鮮血直自他的嘴角不斷冒出,順勢流下的腥熱血液令他的頸間濕黏一片,令人盲目的劇痛似是無處不在,他捱不過,幾腳過後便昏死過去。

  天地間一下子安靜了下來,不再有日夜轆轆響起的車輪聲,深沉甜美的睡眠,如同一壇蜂蜜般的暖水,拉著他安心睡至夢多的最深處。他再也不必醒來面對這副半死半殘的身子,也再不必清醒地面對那永無歇停的折磨,在他身後,人間之事已了,他只須放鬆了身子,漫步跨過死生之界……

  忽然間,某種溫熱熱的觸感停棲在他冰冷的面頰上,拖回了他遠走的神智,意識模模糊糊的他微蹙著眉,感覺似是有人正摸著他的臉龐,而在他身下,則又再次傳來了馬車那輾過碎石所造成的震動。

  將他半抱在懷裏的來者,不停的以巾帕拭去他嘴裏冒出來的血沫,並抬高了他的上半身以防他嗆血回流至肺中,那雙溫柔的手,似是看出了他的需要般,徐徐輕撫著他因疼痛而不斷抽搐的四肢。他微微動了動,掙扎地想睜眼看清來者究竟是何人,和接下來他將面對的,又將是死抑或是生。

  “別動,你傷得很重。”屬於女子的綿軟音調,輕輕在沐策的耳畔響起,適時地制止住了他加重傷勢的舉措。

  與自家小姐一塊坐在車後頭幫忙的花嬸,在又濕透了一條巾帕後,忍不住揚聲向坐在前頭趕車的自家夫君催促。

  “老頭子,動作快點,人都快沒氣啦!”這些血都是打哪兒冒來的呀?這小子是打算吐光所有的血不成?

  忙得一頭大汗的花叔應著,“我這不是在趕了嗎?”真是的,山路歪歪曲曲地扭著,活像一條蜿蜒在山脊上的小蛇,天色又暗得就快不見五指,這能教他快到哪去?

  “忍忍啊。”蘇默將沐策置在懷中,俯身在他耳邊說著,“就快到家了,你再忍忍。”

  家?他哪還有家……

  吹拂在他耳際的溫熱氣息,瞬間揉散了他的神智,也抽光了他的力氣,他的頸子略略朝旁一歪,又再次投向昏迷的擁抱中。

  不知過了多久後,再次蘇醒的沐策,隱約地聽見在這幹爆暖融的屋裏討論的人聲,且音量愈來愈大也愈來愈吵。他勉強辨認著聲音的來源,就在方才,那個曾在車上安慰他的女子,似乎正忙著在屋子裏指揮著,又是命人添炭火,又是詢問廚房裏的熱水燒好了沒。

  喉間極度焦渴,沐策忍不住伸舌輕舔幹爆龜裂的唇瓣,不想這麼一動,濃濃的血腥氣味頓時充斥在他的口鼻間,嗆得他忍不住又再咳出幾縷猶哽在喉間的血泡。

  屋內細細碎碎的人聲霎時遠去,幢幢人影朝他俯探過來,那幾雙自四處伸向他的掌心,有的忙托高他的後頸替他擦去嘴邊的血絲,有的側托著他的身子,在他身後規律地輕拍著,還有一雙和暖的小手,則撩開他腕間的衣袖,小心地替他診起了脈。

  “如何?”將人小心放躺回去後,花叔湊至蘇默的身旁問。

  “這亂七八糟的……”蘇默將眉心攢得緊緊的,“簡直存心不讓人活。”也不知他究竟得罪了何人,竟下這種狠手把他害成這般。

  眼前的這人,看上去也就只拖著一副搖搖欲墜的殘破身軀而已,沒想到這脈象一探,她卻發現在他的身子裏還一毒接著一毒竄來竄去,光是數數就有四種,誰曉得她探不出來的還有幾種?

  她的目光再落至他略帶扭曲的四肢,與那凹陷了一隅的胸骨上,登時投向他的目光,更是摻加上了些許的不忍與憐憫。

  有這麼折瞎人的嗎?他到底是犯了何罪、自何處出來的?單單坐在這兒定眼朝他一瞧,燈火下,他的十根指頭差不多全斷了,手腳的筋脈也明顯遭人給挑了,在他胸口明顯的幾枚腳印下,也不知他的胸骨總共斷了幾根,更別提他那兩個膝蓋,是誰殘忍得敲斷了他的膝蓋骨刑求的?

  花叔在她面色愈來愈凝重時,心急地提醒她。

  “小姐,還是先把藥灌下去吧?”瞧瞧他,氣若遊絲的,胸口都幾乎快不見起伏,身子也僵得都快摸不到脈了,再這麼拖下去,只怕下一刻人就沒了。

  “行,就先灌下去頂著。”

  三人聯手合力將一大碗熱騰騰的續命湯藥給灌至沐策的腹裏後,蘇默起身去屋裏尋來更多的蠟燭,並對手捧著一盒金針等待已久的花嬸吩咐。

  “花嬸,麻煩你過來給他紮幾針。”眼下這景況,他們也沒工夫先去解那不知有幾種的慢性毒了,總之先把人拉回來要緊。

  花叔一邊小心翼翼壓著沐策的身子不讓他動,一邊去移來已點亮的燭火好讓自家妻子下針。

  “接下來呢?”

  “脫了他的衣裳。”蘇默腳下一步也不停的往外走,“我這就去配副藥順便煎了,你們將他能洗能擦的地方先清乾淨,記得仔細點別碰著傷口了。”

  拖著不快的腳步前去廚房煎藥後,不過一會兒,蘇默端著一碗藥再次踏進客房時,她詫異地看著站在床前的花家夫婦,似正與床上的那名病患僵持著。

  “怎還都愣著不動手?”

  花嬸為難地指著床上不肯配合的傷患,“三姑娘,他……”

  “醒了?”蘇默走上前,意外地發現沐策在灌下那碗湯藥後居然就醒了過來。

  “這下怎麼辦?”花叔很不忍心地低下頭,看著沐策以斷了的指掌揪緊身上的衣裳不讓他們脫去。

  “照樣動手。”蘇默下手的動作制落得很,剝橘子似的,三兩下便扯落那件破得只堪堪算是掛在他身上的囚衣。

  半清醒的沐策乏力地啟口,“你……”

  “聽話,配合點。”她淡淡地說著,拿過巾帕在熱水裏打濕了後,便開始擦洗起他胸前那不知多久前留下來的血跡印子。

  “別……”眼看面前的陌生女子,如此不顧名聲閨譽,一雙手就這麼放肆地在他身上縱橫著,他不禁想找回那件被她扔至身後的囚衣。

  “得看看你的傷況才行。”大略擦去那些髒汙和血印後,她示意花嬸和她一塊半翻起他的身子,想一併擦擦後頭的背部,可她的目光方觸及他的背部,身旁的花嬸當下即忍不住紅了眼眶。

  數不清算不盡的陳舊鞭傷,密密麻麻地遍佈了他整個背部,直教人不忍卒睹。在那已泛白的舊傷上頭,還有著近來新添的鞭痕,強大的力道撕裂了皮膚將肌肉外露而出,深紅色的腐肉,張牙舞爪似的翻掀開來,化膿汩流而出的血水,腥臭得幾令人掩鼻。

  一室的沉默中,那錯縱複雜的鞭傷,不知怎地,緩緩勾撩起三人眼底閃閃爍爍的怒火……

  對於這些傷痕的來龍去脈,他們三人無從想像,也無法猜臆,因為,這怎會是尋常人所能忍受的疼?那傷是一刀刀往心尖上刺下去的痛啊,可躺在他們面前的這位陌生客,卻是從頭到尾都沒喊上一聲疼也不道一聲痛,他甚至,就連吭也沒吭過一聲。

  沐策奮力掙開她們躺了回去,嘶啞地道:“姑娘,男女授受不……”

  “醫者父母心,這兒沒男女,只有父母。”蘇默很快即抹去那份盤橫在胸臆間酸楚的感覺,重新振作了起來,“況且在這月黑風高、杳無人跡的山頭,誰有閒工夫來這與你討論禮教的問題?”

  花叔也吸著鼻子在一旁應和,“就是就是,咱們口風緊得很,不會有人知道你跟哪個男男女女親不親的。”

  在沐策看似仍不願配合時,蘇默索性捧過他的臉龐,緊盯著他的眼眸一字一句地說著。

  “據咱們三個大致看過、摸過一回後,你渾身上下的筋脈已斷得七七八八,骨頭也斷了大半,你還身中數毒。倘若就這麼拖著不接不治,日後你就算僥倖不死,這輩子也定成了個廢人。”

  花嬸介面輕哄著他,“所以啦,你乖乖的,閉上眼睡個好覺,待咱們縫縫補補再修上一修就成了。”

  “縫縫……補補?”沐策聽得發昏的神智當下回籠了一半,忍不住對她瞪大了眼。

  “細節而已,別太在意。”花嬸擺擺手,趁他一個不注意,順手就將他的鞋襪給脫了個乾淨。

  救人如救火,蘇默也不管不顧躺在那兒的傷患意願,逕自下達著指示。

  “花叔,扒了他的褲子,瞧瞧他腿上是否也有傷。”那件只遮到了膝蓋的褲子實在是太礙眼了,她可不想事後漏了哪些傷處。

  “你們……”動彈不得,只能任人魚肉的沐策,猶想阻止已挽起兩袖向他靠過來的花叔。

  “沒事,大叔我就瞧瞧,不然我家小姐怎知該如何對症下藥?”花叔客氣地對他笑笑,在屋裏另兩個女人齊轉過身去時,動作飛快地脫了他的褲子,細心地對他又摸又瞧了個遍,再將一旁備好的厚被蓋妥在發抖的他身上。

  走上前告知傷況後,花叔即和另兩個女人圍成一個圈圈,立頭接耳地討論了起來,而這一討論,就是兩盞荼的工夫,這讓等了好一會兒的沐策,忍不住對著他們三人的背影而生出了顆疑心來。

  “你們……到底會不會?”怎麼他愈聽,就愈覺得好像很不妥當?這三人,他們該不會是冒牌大夫,或是只是對醫術有些許涉獵的外行人而已?

  “醫術?”蘇默回過頭,將他面上的懷疑看得清清楚楚。

  沐策虛弱地朝她點點頭。

  “沒瞧見我們正在參詳嗎?”蘇默睞他一眼,回過頭去接著與他們熱烈交流,“繼續繼續。”

  圍繞在床邊的火燭,將他們三人的身影,長長地拖拉至遠處的牆面上。沐策找出所剩不多的力氣,勾動手指,不死心地拉著蘇默的衣袖。

  蘇默不得不先安安他的心,“我們三人雖習過數年醫術,只是,我們得分工才能照顧你。”

  “分工?”

  “是啊是啊,就像我,我就只會接骨。”花叔漾著一張大大的笑臉,趴在他面前樂呵呵地向他解釋。

  蘇默舉起一掌,“我會診脈配藥。”

  “我會繡花。”花嬸補上令沐策心房頓時急跳了兩下的最後一句。

  當下某兩人有默契地齊齊打在花嬸的後腦杓上。

  花嬸捂著腦袋瓜,委委屈屈地改口,“我會縫筋縫傷口……”

  大致上討論完畢後,他們三人即各自回屋去找來等一下會派上用場的工具,並另鋪了張床,墊上乾淨的布巾後再合力抱著沐策上去躺好。當花叔花嬸還在房裏四下來來去去忙著準備東西時,蘇默取來先前已熬好待涼的麻沸湯,一匙一匙地喂至他的嘴裏。

  “我……不想死……”對於他們的醫術還是不能全然信任的沐策,困難的吞咽藥湯之餘,努力睜開腫脹的雙眼,試著想從她身上得到一些能讓他安心的保證。

  “我們不會讓你死的。”蘇默以巾帕拭去自他嘴角流下的藥汁,“你放心,絕不會。”

  “真的?”

  “嗯,我保證。”她沉穩地點點頭,再把剩下的藥給喂完。

  排山倒海的睡意緩緩席捲而來,喝完最後一滴藥湯的沐策,在她要起身離開時,掌心悄悄地攥緊了她的衣袖一角。

  “別忘了……你答應的……”

  “對,我答應你的,待你醒來後,便會覺得好多了。”蘇默伸手拂去他額邊的一綹發絲,面帶微笑地看著他沉重得快要張不開的雙眼。

  “別滅燈……”

  蘇默低首再次看了看他掌腕上明顯的鎖銬痕跡,而後體貼地頷首。

  “知道了。”她的指尖,如春風般地拂過他的眼簾,“知道了,安心睡吧。”

  

  隨著遠山的輪廓經風雪妝綴得朦朧模糊,風姿綽約的隆冬,正式宣佈擺駕人間。

  說起來,沐策在這座名喚為桃花山的山頂,已待了快四個月的時間,這些日子來,沐策不但自鬼門關前走了一回,身子也大致上都複元了,此外,他還大抵弄清楚了這一家子恩人的概況。

  “唉,救了你一命,雞棚裏的一窩雞就一隻只都糟了殃,想想你也真是罪過罪過。”

  用過年飯後,蘇默前來客房收拾沐策所用碗盤,卻忽地對著桌上那一大碗被沐策喝得涓滴不剩的雞湯湯碗,淡淡地說出她的感慨。

  花叔毫不遲疑地附和,“是啊是啊,以前那窩雞咱們都捨不得吃呢。”

  “哪像現下,全都專用來為你這難得的客人養病補身子。”站在床邊替他掖著被角的花嬸,頭點得可勤快了。

  沐策默然地接受他們輪番的言語攻勢,半晌,他只淡淡地問。

  “雞肉呢?”

  “嗯?”他們皆沒料到他會有此一句。

  “日日我所喝的皆是雞湯,雞肉呢?”他的目光一一掃過那一張張毫不心虛的臉龐,“都進了誰的五臟廟?”他們也不去找面鏡子照照,瞧瞧他們,一個個都吃得嘴角泛油兼帶光,氣色好得有若春回人間似的。

  說時遲,那時快,當下在場的某三人,紛紛揚手指向其他人忙著栽贓。

  “……”他算是逐漸看清這些救命恩人的本性了。

  “咳咳。”蘇默掩飾地別過臉偽裝忙碌,“趁著今兒個雪勢不大,該辦事的辦事去,別都擠在屋裏湊熱鬧。”

  “知道了。”某對夫妻歡快地應著。

  原本熱鬧不已的家中,在花家夫婦出了門後,一下子就顯得安靜清寂了許多,安靜的屋子裏,就只剩下跛了一腳的蘇默,拖著腳步在屋裏來來去去的聲音。

  “睡不著?”收好碗盤要走的蘇默,看著他猶在床畔坐著的姿勢。

  他微微苦笑,“都躺一早了。”

  “那就起來活動活動筋骨吧。”

  怎麼活動?

  他的身子尚未完全複元,腿腳也都還無力著,加上外頭大雪覆山已有數日,那一地看似蓬鬆松的厚雪,一腳踩下去,可是會直抵人大腿腿根,他這行動不便之人可不想再給她多添麻煩。

  蘇默朝他笑了笑,熟練地將他的一條臂膀搭在她肩上,就像做過幾百回似的,直接半扶半托地讓他站起,領著他一路走向她常待的廚房。

  將他在廚房一角的小床上安頓好後,她將一大盆蒸好放涼的粟子遞給他要他剝亮。

  “來幫幫忙吧,咱們今晚吃粟子飯。”花叔說過了,他那接好的指頭得勤加動動,才能早日恢復原有的狀態。

  沐策拈起一顆表面光滑的甜粟,按她的話活動起已接回指骨的十根長指,方剝開的粟殼泛著淡淡的甜香,無聲地混合進廚房裏各式的香氣中。

  花了點時間才剝完一盆粟子的他,看著蘇默站在灶台前的身影,恍然地憶起,數月前他們三人是如何合力將他這條命給救回來的。

  也不知他們三人是否曾拜過什麼世外高人為師,當初她說他們分工合作才能治好他的傷,實際上也確是如此。

  當初獄卒奉命廢去他一身的武功,故刻意挑斷的筋脈,已被手藝高明的花嬸接了起來,她還刮去他背後的腐肉,縫合好鞭傷所造成的傷口:花叔則花了近一個月的時間,這才將他身上所有骨斷骨裂的地方接回,並在口中叨叨念著傷筋動骨一百天,強押著他在床上結結實實地躺了三個月;而蘇默,她最後還是查清楚了他身上總共中幾種毒,為了這五種效果不同的慢性毒,每日他一睜眼,就可瞧見蘇默手捧著一隻藥碗站在他的床前,每日在他即將閉眼入睡前,站在他床前的,也定還是捧著另一碗不同湯藥的她。

  濃郁的藥香,日日充斥在這座位在山頂上的宅子裏,花叔三不五時拿著自製的傷藥往他的身上敷,花嬸天天都笑咪咪地拿著金針往他的身上紮,家中負責掌杓的蘇默,更是巴不得他能多生出兩個胃袋似的,動不動就拿食物往他的嘴裏塞。

  經歷過三年的黑牢生涯,他本以為他的手腳就註定得廢了,可經過他們的妙手回春後,身上該好的地方,漸漸地有了起色:該長肉的地方,終於不再瘦骨嶙峋,風一吹就跑;他的面色也不再蠟黃得嚇人,經過上等藥材的滋養後,現下時不時還能在他頰上浮出兩朵健康的紅暈。

  聆聽著爐灶裏柴火燒得正旺的劈啪聲,沐策自窗口向外看去,與暖氣融融的廚房相較下,寒風割面的外頭,山林中的雪勢出乎意料的大,亂瓊碎玉染白了群山,天際也灰茫茫的迷蒙成一片。

  也不知那對花氏夫婦現下駕車走到哪兒了……這幾日來,他們倆每日都忙著下山採買吃食,以免再過陣子大雪封山後,他們一家四口會餓死在這座山頭上。

  他掉過頭來,灶前的蘇默已清理好花叔一早去山潭裏釣來的魚兒,準備再次給他熬魚湯收收傷口。望著她那道他已然熟悉的背影,他不禁細細地在腦海裏回想起那些關於她的事來。

  自認識她起,他就聽家中另兩人一個叫她小姐,一個喊她三姑娘。聽花叔說,他們夫妻倆是這位蘇三姑娘家中的下僕,自從開藥材店的蘇老爺舉家遷至雲京後,他們兩人就留下來與三姑娘一塊住在這座桃花山山頂上相依為命。

  只是,為何蘇家會獨留下她一人,而不攜她一塊進京呢?

  站在灶台前的蘇默,今日又將她那一頭長髮編成了一串髮辮,擱在她的身後不讓它妨礙她做事。灶台底下爐內的火苗,照亮了她那張雖是不施半點脂粉,可總給人種幽豔感的美麗臉龐。

  雖然他從未開口過問,但她看上去,年紀約莫也有二十了,早已過了一般女子出閣的芳齡……他無聲地再將視線往下挪移,注視著她那只跛了的右腳,隱隱約約的心疼,又再次在他的胸臆裏憑添了些許,他想,或許這就是她至今尚未嫁人的原因。

  當灶臺上那鍋燉肉的香氣充滿了整間廚房時,沐策定眼數了數她忙碌的成果。

  “今兒個菜色這麼豐盛?”不是還有小半個月才過年嗎?

  “魚湯是給你補骨頭收傷口的,燉免肉是希望你胃口變佳多吃些好長肉的。”蘇默頭也沒回地向他解釋,“角落邊的參湯,是給你補氣的。”

  自心底深處驟然升起的感激,頓時將沐策的心房充填得飽飽滿滿的,他有些承受不起地別開了目光,轉首投向窗外在雪勢中不見身影的遠山,不再投映在她總是為他辛苦的背影上。

  蘇默忙了一會兒,轉身見他呆愣在窗邊也不知在想些什麼,她遂自一旁煎藥專用的小爐上為他倒了一碗參湯,待碗身不那麼燙手後,才拉過他掌心要他捧著慢慢喝。

  “暖暖手。”

  沐策低下頭看著這碗由多年老參久熬而成的參湯,色澤金黃瑩瑩如蜜,雖是固元補氣,卻也一眼即可看出此物價高難得,可蘇默卻像是不要錢似的,總是日日熬給他當水喝。

  “下回開窗前,記得先添件衣裳。”她去房裏找來一件花嬸親手為他縫製的大衣披在他的肩上,再順手替他掩上身後的窗扇,“你的身子還沒大好,尤其是渾身上下的骨頭,可半點也受不得寒氣。”

  “我……”他猶豫地啟口,可話到了嘴邊,卻反而不知該怎表達才是。

  “嗯?”

  “沒什麼。”

  “咱們來做今日的功課吧。”她端來一隻大銅盆,在盆中兌好了燙腳用的熱水,然後拉過一張小凳坐在他的面前,脫去他的鞋襪擦高他的褲管。

  沐策看著她熟練地在膝上置了一張乾淨的布巾,將他泡熱了的一腳擱在上頭,擦幹了水珠後,拿起那一大盒她也不知加了什麼配方的藥膏,仔細按壓著他腳底的穴道,而後一雙小手由下而上,緩慢遊移至他酸疼的膝蓋替他推拿,一點一滴的,舒緩了這三年來總在冬夜裏折騰著他的疼痛。

  一開始,他還會拒絕她這等過於親匿的舉措,可她總是滿口的醫者父母心,說既是父母,那還能對他起什麼心思?等到時日一久,他也就漸漸習慣成自然,那個曾留在嘴裏的“不”字,看在她如此期望他恢復健康的份上,也就再也說不出口了。

  “疼不?”在他額上冒出顆顆細汗時,她抬起頭來柔聲問著。

  “還好。”

  “會疼就說,別裝悶葫蘆忍著啊。”她放下他的腳浸回熱水裏,再撈起另一隻來。

  “知道了。”

  “今早起來時花嬸有沒有給你扎針?”蘇默一貫地問著,很怕那個忘性大的花嬸今日又落下了。

  “紮了,她沒忘。”

  “昨兒夜裏沒聽見你咳,胸骨還疼嗎?”兩腳都推拿過一回後,她打濕兩條方巾,熱烘烘地敷在他的膝蓋上。

  他這才想起她就睡在他的隔壁房,“好多了,睡前有照你的吩咐用熱巾敷過再睡。”

  答完這些她每日必定會問的話後,他倆便不再言語。沐策不語地看著她,那目光看得是如此認真專注,這讓她有些不自在地縮了縮肩頭。

  “你怎一直盯著我瞧?”她抬首望進他那雙寫滿了疑惑的眼眸。

  “有些話,我想問問。”他悶在腹裏已經很久了。

  “問吧。”她很大方。

  “為何要救我?”

  “想救就救了。”這算什麼問題?她是個醫者,難道要她見死不救?

  “就算我來路不明?”救起他的那一日,想必她定也發現那兩副手銬和腳鐐了。

  “你一直很介意這事?”她拍拍他的膝蓋,沒想到他這個該好好養病的病人,腦袋竟那麼不安分,沒事還想東想西想那麼多。

  “是如此。”長年培養出來的疑心,讓他即使再怎麼感謝她對他的恩情,他卻不能告訴自己可以放下懷疑,全然地去相信這份善意。

  蘇默沉吟了一會兒,以布巾擦去手上的藥膏,起身走至廚房的小碗櫃前拉開其中一隻抽屜,取出一封兩個月前收到的來信。

  “這兒有封信,你瞧瞧。”她將信遞給他,接著又坐回他的面前,拿起藥膏繼續未完的工作。

  看完全信後,為信中內容大為震驚的沐策,抽回還擱在她膝上的一腳霍然站起,但早有準備的蘇默,很快地即伸出兩掌把他給壓回原位坐下。

  “別亂動,不治好來,你是想在日後像我一樣當個跛子嗎?”就知道他會有這種反應。

  沐第一把捉住她的皓腕,神色森然地眯細了一雙眼。

  “你如何知曉我是何人?”

  “三年多前,我曾在雲京的大街上見過你一面。”她不慌不忙地拉開他那一根根用力過度的手指。

  他的聲音頓時再添幾分冷意,“如此說來,你是刻意救我?”

  “非也。”蘇默小心地避開他那盯得人渾身發毛的目光,“那日救你時,一開始我並未認出你來,因此我並非是刻意救你,直到你的臉消腫了,這才認出你是何人。因我不知你為何會落到如此境地,所以才寫了封家信去問問嫁至雲京的家姊,而這,便是回信。”

  他身在此處之事,既然她的親人已知情,那麼她的親人是否會告知他人,或是不經意透露給與他此案有關之人……

  看出他八成在想些什麼的蘇默,直接截斷他腦中的想法,“放心,在信中我就是隨口一問,並未說出你在此地,我沒打算將你供出來的。”

  沐策沉默地看著她在說完這話後,便又十指節奏有致地在他膝上按著。

  “你圖什麼?”這些年來,看遍了朝中生態與京中人情冷暖後,他不得不這麼問,也難以阻止自己將人性的品格,再次陰險地放在天秤上來衡量。

  “別自抬身價了。”蘇默沒好氣地賞他一記白眼,“本姑娘有屋有田且銀錢不缺,再者,你有罪無罪,那也與我無關,我不過就是半路經過,再順手救了你而已。”

  真只是這樣?

  “不信?”她看著他眉心千千結的模樣,“那就等著日久見人心吧。話說回來,你一個被革了功名,還被誅了九族的流刑之徒,又能讓我圖些什麼呢?”

  他明顯地放鬆了身子,“這話說的也是……”如今的他,無勢無錢無利,即使榨幹了他也生不出什麼油水,她的確是沒法在他身上得什麼好處。

  “好了,別再多想,把參湯喝完後躺著歇歇,我去柴房拿些柴火來添。”

  “三姑娘。”沐策輕喚住收拾好銅盆正要走的她。

  她側過芳頰,“嗯?”

  他總覺得他必須說清楚,“我非刻意私逃,是押囚官們見我病重,故將我棄之等死。”

  “我知道。”蘇默點點頭,並沒有說破他其實不是被棄之等死,而是遭人踹斷了胸骨欲置於死地。

  “留我在這,日後會不會給你們添麻煩?”對於這些救了他一命的恩人,他並不希望住在山頂與世無爭的他們,將可能會因他的緣故,進而打攪了他們原本平靜的生活。

  蘇默好笑地道:“能添早添了,荒山野嶺的,哪來的麻煩?你安心住著養傷就是。”

  “我真能留在這?”

  她頓了頓,突以一種深沉詭譎的目光看了他好一會兒。

  “當然可以,家中不差一雙筷子的。”

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第二章

  
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番外——春城無處不飛花

  
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  《本書完》

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